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澳洲新州通過監控設備法 偷拍虐待動物將違法 動保團體提告訴

記者 吳昱賢/報導

澳洲新南威爾斯州通過《監控設備法》,偷錄虐待動物也會被視為違法行為。圖片來源/PG IMAGE

阻擋農場臥底調查的「Ag-gag」法案最早出現在美國,由酪農商贊助法案,試圖將臥底在農場的動保團體標註為「生態、動物恐怖主義份子」並禁止偷錄影像,自2002年以來美國各州陸續通過類似法案,重挫關注農場動物的動保團體。近期澳洲新南威爾斯州也通過類似Ag-gag的《監控設備法》(Surveillance Devices Act)不僅禁止動保團體偷拍農場虐待動物的影像,連媒體引用都不被允許。目前澳洲動物保團體「農場透明專案」(Farm Transparency Project)已經提起告訴。

綜合外媒報導,新南威爾斯州日前通過的《監控設備法》規定,使用監聽設備、隱藏式攝影機來進行錄影、錄音皆為犯罪行為。與澳洲和美國常見的Ag-gag法案不同,新南威爾斯州的《監控設備法》沒有公共利益豁免權,即便最終有虐待動物事實,盜錄的犯罪行為仍成立,該法甚至禁止媒體引用、播放這些錄影錄音。

對此,農場透明專案向高等法院提出訴訟,他們主張此法「將會嚴重侵害言論自由」,農場透明專案在書面報告中提到:「此案件不是關於公眾如何看待動保運動者的問題,虐待動物的事實若成立,我們就應該替牠們發聲。況且媒體也有報導這類事件的自由。」農場透明專案指出,維多利亞州、南澳州與西澳州都有類似法律,但上述州皆有條列例外狀況,保障媒體業自由傳播的權利。

2015年,澳洲ABC電視台與《雪梨晨鋒報》透過臥底踢爆,新南威爾斯州、維多利亞州和昆士蘭州為了訓練賽狗,將豬、負鼠和兔子綁在機械裝置上,並將其彈射出去讓賽狗追逐。節目後播出幾天,三個州皆開始調查訓練賽犬場,發現這樣的訓練方式是業界常態,引發一連串的風波,包含多名訓練師被撤除執照、賽狗協會董事會解散。最終新南威爾斯州也在2016年禁止賽犬運動,不過卻因反對聲量過大而遲遲未執行。

農場透明專案執行董事Chris Delforce表示:「賽狗案件證明了監控設備還是有合理存在的理由,我們需要吹哨者來維護社會利益。當然,我們不能縱容私刑,但法案應該設有公共利益豁免條款。」Chris強調,這起訴訟對於全國各地的Ag-gag相關法律有廣泛影響,他說:「我們已經受夠了,這些行業需要更多的透明度,我們國家的農場、屠宰場和加工廠有無數受苦的動物,牠們的故事應該被揭露,澳洲的民眾也應該有機會聽到牠們的故事。」

不過並非所有動保團體都支持使用監控設備,像是長期與澳洲政府合作的「澳洲皇家防止虐待動物協會」(RSPCA)便反對使用非法手段來爭取動物福利。高等法院將會在11月底收到新南威爾斯州政府的意見書,而農場透明專案則將在下個月進行答辯。

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