加州動物福利法案又受阻 改善農場設備成本增 業者提告

記者 吳昱賢/報導

加州動物福利法案生效期限將至,卻仍面臨重重阻礙。圖片來源/Getty Image


2018年,美國加州選民高票通過《第12號法案》公投,高達66%的選民投票贊成,法案明確規定畜牧業必須提供農場動物足夠的活動空間,落實動物福利。然而,眼看法案生效期限2022年1月1日將至,法案卻仍然面臨重重阻礙、官司不斷。近期加州餐館和雜貨店聯盟又向法院提告,要求暫緩實施《第12號法案》,主因是加州政府尚未完成修法程序,再加上多數養豬戶也尚未進行農場翻修。

綜合外媒報導,「第12號法案」又名為「農場動物關籠倡議」(Farm Animal Confinement Initiative),也被部分媒體稱作「加州農場動物福利公投案」(Calfornia Animal welfare referendum)。這項法案禁止籠養的肉類與蛋類在加州銷售,就算是來自其他州的產品也不得上架,呼籲農民以放養取代籠養。部分規定已於2020年上路,不同農場動物有不同的空間需求規定,像是牛需擁有3.9平方公尺、豬需有2.2平方公尺、蛋雞則需有0.09平方公尺的活動空間。法案中還規定,2022年加州需達成無籠飼雞和廢止母豬狹欄的目標。

《第12號法案》從通過那一刻就引起業者強烈不滿,2019年北美肉類協會(North American Meat Institute)向聯邦法院提告,今(2021)年最高法院才駁回北美肉類協會的上訴;美國豬肉生產者協會(The National Pork Producers Council)和美國農民聯合會(American Farm Bureau Federation)提出的訴訟也在今年8月被美國第九巡迴上訴法院駁回。

《第12號法案》上路邁向倒數,卻依然有官司阻礙法案上路。加州雜貨商協會聯盟(California Grocers Association)近期向法院提起訴訟,阻止《第12號法案》於2022年1月生效,因為加州政府尚未完成修法,他們認為政府應該給農民28個月的寬限期。面對加州雜貨商協會的提告,加州農業與衛生部門表示,他們沒有足夠時間來制定詳細法規,12月仍在接受公眾諮詢,這代表著《第12號法案》有部分條款可能無法在1月1日準時生效。


美國豬肉生產者協會(The National Pork Producers Council)表示,多數豬隻養殖場因成本過高還沒有翻修農場。北卡羅來納州立大學(North Carolina State University)的一項估計發現,對於擁有1,000頭豬的農場來說,新法將使每頭豬的成本增加約15%,加州雜貨商協會的發言人Nate Rose坦言:「我們認為這是行不通的,政府至少要再給我們28個月的寬限期來因應。」

美國人道協會(Humane Society of the United States)則指出,多數雞、牛的養殖場都已經進行翻修,只有養豬戶尚未達成法律標準。而政府為了因應明年豬肉可能飆漲,也放寬規定,允許販售過去保存在冷凍庫中的豬肉庫存,美國人道協會專員Josh Balk強調:「加州居民不必擔心,豬肉業者聲稱的世界末日不會到來。」

加州擁有全美最大的豬肉市場,加州的豬肉消費佔了全美的13%,勢必也會衝擊鄰近州的養豬產業。多數民眾最擔心的莫過於價格飆漲、豬肉短缺,不過加州大學戴維斯分校(University of California,Davis)經濟學教授Daniel Sumner認為這類情況不會出現,他解釋:「美國大概有4.66億磅的豬肉庫存,當然不會所有豬肉都運來加州,但這將大大撫平帶來的衝擊。過去北美肉類協會估計培根價格將飆升60%,我們認為豬肉價格最終只會上漲8%。」

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