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皮革替代品熱潮擋不住 時尚品牌相競投資研發

記者 吳昱賢/報導

Nike利用鳳梨皮革製成的運動鞋。圖片來源/Nike


隨著人們對動物福利的重視,動物皮革製作過程中的不人道逐漸為人所知,各式皮革替代品如雨後春筍般出現,過去只存在實驗室的皮革替代品也開始進入消費市場。近期,許多奢侈品品牌也加入這波「永續皮革」的熱潮,像是英國奢華品牌Dune推出了出葡萄皮革製成的鞋履;Gucci母公司開雲集團則投入研發,試圖在實驗室複製動物皮,製造出「培植皮革」(lab-grown leather)。

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H&M以鳳梨皮革製成的外套。圖片來源/H&M

近年來,創新的「植物皮革」成為廠商和消費者的最愛,例如大受好評的鳳梨皮革Piñatex,2019年時尚快品牌H&M推出以Piñatex製成的外套,一件外套約149英鎊(約183美金);去(2021)年6月,運動用品商Nike也推出Piñatex製成的多款球鞋,價格大約為120至150元美金。英國時尚品牌Paul Smith、德國時尚品牌Hugo Boss也曾推出Piñatex系列的鞋子,價格大約為70至100歐元(約73至104美金)。

葡萄皮革製成的運動鞋。圖片來源/Vegea


除了堅韌的鳳梨皮革外,蘋果皮革、葡萄皮革近年也受到歡迎。目前最大的蘋果皮革商為Frumat,該公司位於歐洲最大的蘋果種植區──奧地利提洛爾,最初他們將蘋果皮革用於文具,現在則和運動品牌合作,美國休閒品牌Tommy Hilfiger曾推出蘋果皮革的運動鞋,價格約為100歐元;葡萄皮革製造商Vegea則利用葡萄酒釀造剩餘的葡萄皮,重新製成皮革,2020年曾與法國運動服裝品牌Le Coq Sportif合作推出運動鞋,每雙鞋子都標有葡萄酒生產的年份。

愛馬仕去年推出的蘑菇皮革手提包。圖片來源/Hermès

不僅是植物皮革受到關注,另一種以真菌培養的「蘑菇皮革」也是一種新興材料,愛馬仕(Hermès)去年就推出採用生物材料公司MycoWorks的製成的手提包,與該公司的其他手提包並無明顯價格差異。

Stella McCartne年底預計推出蘑菇皮革手提包。圖片來源/Stella Mccartney

過去大多是時尚和運動品牌使用這些「永續皮革」,而在2022年,有更多奢侈品牌加入永續皮革的研發。本(5)月,英國奢侈品牌Dune推出子品牌Lerins,專門和Vegea合作,推出一系列的葡萄皮革鞋履,售價大約為130英鎊;8月設計師品牌Stella McCartney也預計推出葡萄皮鞋和手提包,價格尚未公開,年底還預計推出蘑菇皮革手提包。

永續皮革的生產逐漸成熟,價格也越來越便宜,目前唯一遇到的困難是──永續皮革的耐用性難與傳統牛皮競爭。倫敦藝術大學永續時尚後研究員Laetitia Forst指出:「植物皮革面臨最大的問題是,一開始的價格差異不多,但這些皮革很容易被分解,或是斷裂。我們可能需要每年更換它,這對於產業總體的影響很大。」

目前為止的唯一解決方案也有爭議,那就是在植物皮革上使用聚胺酯(PU)塗層,提高耐用性,各公司的作法也不一樣。像是McCartney和Lerins都與Vegea合作,使用水性聚胺酯,並表示它是「最環保的聚氨酯」。永續顧問公司Eco-Age執行長Philippa Grogan指出:「如果你把天然材料和合成材料結合,最終的產品是不是真的永續?因為塑膠會影響到產品的生物降解。」

為了解決耐用性問題,另一種「培植皮革」也正開發中。5月13日,Gucci、Saint Laurent和Balenciaga等時尚品牌的母公司的開雲集團向加州實驗室培養皮革的新創公司VitroLabs投資大量資金,具體金額未透露,不過開雲集團發言人指出,實驗室培養出的「培植皮革」利用幹細胞複製動物皮,將會和傳統皮革一樣堅固和持久。

非營利團體「材料創新倡議」(Material Innovation Initiative)的執行長Nicole Rawling認為,隨著越來越多時尚業者加入,永續皮革的未來非常樂觀,她解釋:「越來越多公司加入,競爭將迫使他們開發更多永續的解決方案。」

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