俄亥俄州皮草養殖場遭闖入 入侵者開籠釋放水貂 仍有1萬隻在逃中

記者 李娉婷/報導

本週二(15日),在美國俄亥俄州,一間皮草養殖場遭人破壞,數萬隻水貂被放出,展開了大逃亡,農場主最初估計有25,000到40,000隻水貂被從籠中釋放,在工人即時圍起還留在場內的水貂後,最終剩下約10,000隻竄逃在外。不過,對於逃出農場的水貂來說,世界依然充滿了威脅,除了已經有許多水貂遭到路殺外,地方當局也允許民眾在自己的土地上獵殺水貂。

11月15日,一隻水貂出現在范沃特郡。   取自CNN

15日清晨,俄亥俄州范沃特郡(Van Wert County)霍格林鎮區(Hoaglin Township)的獅農美國水貂養殖場(Lion Farms USA Mink Farm)遭人闖入,范沃特郡警長辦公室表示,農場的圍欄遭一名或多名嫌犯破壞,估計有25,000到40,000隻水貂被從籠子裡放出,不過有許多還留在農場內,被工人圍了起來。在當日下午4點左右舉行的記者會上,警長辦公室指出仍有10,000隻水貂下落不明。

范沃特郡警長辦公室在一篇聲明中寫道:「水貂是肉食性哺乳動物,以新鮮獵物為食,牠們常捕獵體型比自己大的獵物。因此,牠們可能成為令屋主、畜牧主和物業經理煩惱的害獸,會造成的損失和問題,對家禽農場主和有魚類觀賞池的屋主來說尤其嚴重。」不過在隨後的另一篇聲明中,范沃特郡警長辦公室又表示馴養的水貂不太可能在野外生存,因為牠們缺乏生存技能,也不知道如何覓食。

警長里根巴赫(Thomas Riggenbach)在週三受訪時:「我不知道這對人類本身是否會構成重大威脅,但牠們可能會攻擊其他小動物和牲畜,我不想鼓勵人們接近並試著自己捕捉牠們。」週三早上,在農場附近的127公路也出現了許多水貂屍體,里根巴赫表示:「有很多動物被撞死,我們今天早上不得不請我們的交通部門出面評估高速公路路況並清理道路,以免出現任何安全問題。」

目前警方仍在調查事件,還不清楚是誰闖入農場放了動物,不過水貂養殖場經理邁爾(Eddie Meyer)表示,闖入事件發生在凌晨1點到4點間;在圍欄被切斷處附近牆面,則被噴漆噴上了「ALF」和「我們會回來的」(we’ll be back)字樣,這讓農場主相信此舉是動物解放陣線(Animal Liberation Front, ALF)所為。

釋放動物者在牆上留下的噴漆。   取自WANE 15

根據美國聯邦調查局(FBI)的說法,ALF是一種去中心化運動,提倡以非暴力行動對抗虐待動物行為。2004年時,時任聯邦調查局副局長路易斯(John E. Lewis)曾向參議院司法委員會說明ALF問題,他表示ALF於1970 年代在英國成立,是一個組織鬆散的極端主義運動,致力於結束對動物的虐待和剝削。路易斯當時還將ALF描述為一個已經成為「嚴重國內恐怖主義威脅」的組織。

邁爾認為,若水貂持續在外逃竄,會有95%在幾天內死亡,因為牠們被馴化了,不習慣在野外狩獵,他估計養殖場能夠收回約7,000隻水貂,其餘則是會被他們和當地人獵殺。目前已經有合法獵人對水貂展開獵捕,警長辦公室建議民眾若有需求請找專家,但也補充說明,如果有水貂闖入私人土地,地主有權保護自己的財產,不過在市政區開火的個人可能會違法。

被獵人射殺的逃逸水貂。   取自WANE 15

地方電視台《WANE 15》另採訪了北美動物解放新聞辦公室(North American Animal Liberation Press Office)的成員巴登伯格(Joseph Buddenberg),巴登伯格稱自己也曾經從農場釋放過動物、因此入獄過兩年,對於這類行動者的心態,他提供了一些見解:「當你拜訪皮草養殖場時,唯一符合人道的做法就是打開每個籠子,釋放所有動物。」巴登伯格說,這些人試圖把動物從惡劣的環境和骯髒的小鐵絲籠中解救出來。

對於水貂因馴化而無法在野外生存的說法,巴登伯格則表示:「他們講話總是見風轉舵,他們說這些動物無法生存,但又說牠們正在獵殺方圓20英里內的所有動物,到底哪個才是真的?」

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