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猴腦植入電極反覆測試 馬斯克大腦晶片公司爆虐待動物

記者 吳昱賢/報導

富豪馬斯克成立的大腦晶片公司爆出虐待動物爭議,圖為示意圖。圖片來源/Getty Image


去(2021)年4月,特斯拉執行長、富豪馬斯克(Elon Musk)成立的大腦晶片公司Neuralink發布影片,展示在植入大腦晶片後,猴子可以利用意念控制電腦遊戲。業界普遍認為,這項科技不僅能幫助癱瘓人士行走,也將是改變元宇宙(metaverse)的重要關鍵。然而,近期美國責任醫師協會(Physicians Committee for Responsible Medicine,PCRM)卻踢爆,Neuralink直接在猴子頭骨開洞,將電極植入猴腦,讓猴子活在極端痛苦之中。

*元宇宙:意旨一個人類可以在網路生活的擬真空間,通常伴隨去中心化。

綜合外媒報導,去年4月Neuralink公布一段影片,片中一隻名叫 Pager 的 9 歲猴子一邊玩著電動遊戲,一邊咬著吸管。Neuralink解釋:「工作團隊正透過吸管餵食香蕉冰沙,Pager的大腦植入了兩個 Neuralink 裝置,一開始牠用實體搖桿與電腦互動,但最後我們斷開了搖桿連線,牠仍然可以用Neuralink玩遊戲。」

影片引發不小迴響,《紐約時報》、《華爾街日報》皆認為,這項技術將會是改變元宇宙的重要技術,Neuralink則對外表示:「我們的首要目標是讓癱瘓患者重新在數位世界獲得自由──他們能直覺地以文字溝通、用網路滿足好奇心、透過影像和藝術表達創造力。」

然而,這項充滿願景的科技,卻有著殘酷的一面。美國責任醫師協會10日向美國農業部投訴,指出Neuralink與合作單位加州大學戴維斯分校(University of California, Davis),在研發大腦晶片的過程中涉嫌虐待猴子,讓猴子蒙受極端痛苦。美國責任醫師協會指出:「根據我們掌握的資料,這些猴子在實驗期間被打開頭骨,研究人員頻繁且高強度地侵入猴腦,卻未提供足夠護理,導致猴子活在痛苦之中。」

美國責任醫師協會研究專員Jeremy Beckham指出,Neuralink公司2017年至2020年期間,在加州大學戴維斯分校實驗室飼養的23隻猴子遭受嚴重虐待,總共違反了《動物福利法》的9項規定,包含研究人員未將實驗動物痛苦降到最低、並未每日進行觀察,甚至在沒有獸醫師的指導下使用麻醉劑。Jeremy補充,23隻猴子僅有7隻倖存,有些猴子還出現嚴重自殘行為。


Jeremy表示:「我們透過《加州公共記錄法》索取拿到了700多頁的檔案,包含獸醫紀錄和屍檢報告。」他說:「從這些紀錄中,我非常懷疑他們是否有能力在人類身上安全地進行實驗。」美國責任醫師協會除了向農業部檢舉外,也預計在17日向加州大學戴維斯分校提告,因該校並未公開猴子的照片、影片及動物身分證號碼。

面對美國責任醫師協會的指控,Neuralink並未回覆,加州大學戴維斯分校則強調:「猴子的照片屬於私人財產,Neuralink是一家私人公司。」美國責任醫師協會法律顧問Deborah Dubow則反擊:「當你使用公共設施及政府資源時,你就失去了向公眾隱瞞工作的權利。」

根據《富比士》報導,加州大學戴維斯分校發言人僅簡單回應:「本校在進行研究時經過嚴謹的審查。所有動物研究都受到嚴格監管,實驗過程謹守法律標準。」

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