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「療癒」鱷魚! 美國男子養鱷抗抑鬱

記者 吳昱賢/報導

很多人都知道,養寵物有助於改善憂鬱症,寵物治療在近幾年也非常流行,越來越多人藉由養毛小孩來安撫心靈。在美國,也有專門機構認證的「情感支持用物(Emotional Support Animals,簡稱ESA)」來幫助患者脫離低潮,但你能夠想像養鱷魚來治療憂鬱症嗎?

Joie Henry和他的鱷魚 圖片來源/Joie Henry 臉書

美國賓夕法尼亞州一名男子Joie Henry因為身邊朋友相繼過世,而罹患重度憂鬱症,儘管醫生建議他吃藥,他卻相當排斥藥物。在嘗試了許多方法後,他發現他的寵物鱷魚Wally能安撫他的心靈,他的醫生也同意Wally作為情感支持動物。

Joie Henry開心的表示:「我有Wally,當我回到家並看到牠在身邊時,我覺得安心,一切都很棒。我的醫生也認為牠有助於我的病情,所以這樣有什麼不好呢?」

瓦力在1歲又2個月大時,被Henry在野外拯救,今年4歲的牠長達1.5公尺,未來有望長大到4公尺長。Henry承認Wally是危險的野生動物,力氣也大到可以咬斷他手臂,但他覺得這樣的情況並不會發生,因為牠從沒咬過任何人。


Henry表示:「他從來沒有試圖咬任何人。我常跟大家說,不要害怕牠,尊重牠,牠也不會傷害你。」

Joie Henry會帶Wally兜風 圖片來源/Joie Henry 臉書

平常他們會一起看電視,Wally喜歡看獅子王,最喜歡一邊吃雞翅一邊看電視,Henry也會帶Wally一起去看小聯盟球賽,也會開車兜風,甚至一起睡覺,Henry還說Wally非常喜歡抱抱,就像一隻小狗一樣!

在美國,「情感支持動物」被歸類為治療型動物(therapy animal),需要經過專業機構培訓且由機構配屬給申請者。根據Medscape報導,美國現在已經開出了不少情感支持動物的醫囑,主要來自社區醫生、精神科醫生和一些心理醫生,主要目的是預防精神疾病患者的衝動行為,並且撫慰他們身心。

若作為情感支持動物,許多航空公司是允許乘客帶上飛機的,包括餐廳、企業也是如此。根據美國新聞「每日新聞(The Daily News)」,也有越來越多大學生帶情感支持動物到宿舍,可見情感支持動物的需求越來越龐大。

插畫:COCOMA

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