學生可攜服務犬上課 加拿大安大略省新規明年上路

記者 吳昱賢/報導

現代人越來越常使用服務動物,包含情感支持動物,更有許多自閉症孩童需要服務犬的陪伴,才能緩解焦躁狀態,但服務犬進出各式場所卻仍限制重重,而現在加拿大安大略省看到了這些孩子的需求,要求省內所有學校訂定政策,要讓有需求的學生都能帶服務犬上學,預定明年上路!

安大略省教育部長宣布,所有有需求的學生都能攜帶服務犬上學。 圖片來源/CBC

綜合外媒報導,9月9日,加拿大安大略省教育部長史蒂芬(Stephen Lecce)宣布了一項新的教育政策,所有學生都可以攜帶服務犬上課,希望能藉此幫助更多有特殊需求的學生,讓服務動物能在校園更暢行無阻。

史蒂芬指出:「我想確保每個孩子,不管他們的需要如何,都有機會發揮他們最大的潛力。」他強調:「每個孩子都有與生俱來的尊嚴,尤其是那些有特殊需要的孩子,而有了服務犬,能幫助這些孩子有更好的表現。」

安大略省教育部已經通過了第48號法案《安全與支持性教室法案》,並且同時修訂了《教育法》,規定所有學校必須在2020年1月1日前開始實施相關策略。

教育部長要求省內所有學校必須評估、制定服務動物的相關策略與指導方針,而目前,大約只有一半的學校董事會有服務動物相關的政策,教育部認為,這項政策上路後,全省的學生將會有一套統一的標準。

在這項法律中,服務動物被認為是為殘疾人提供支援的所有動物,通常是服務犬,雖然導盲犬已經能在多數學校進出,但其他的服務犬仍困難重重,史蒂芬就說:「對於需要服務動物的孩子們來說,這項政策使社會往前了一大步,我們希望,這個社會能認知到,我們能為我們的孩子提供更包容的環境。」

艾美的兒子與他的服務犬。 圖片來源/CBC

這項政策背後的推手,是安大略省議員艾美(Amy Fee),艾美的兩個兒子都患有自閉症,各擁有一隻服務犬,卻無法攜帶服務犬到學校一同學習,這使得艾美開始為服務犬議題奔走。

艾美表示:「不只是我的兒子,我發現有無數的家庭都在努力地為他們的孩子奮鬥,他們只是希望服務動物能進入課堂。」

過去他們曾經被學校拒絕,甚至打起官司,不料安大略省人權仲裁庭(Human Rights Tribunal of Ontario)卻判定他們敗訴,因為仲裁庭認為,即使有鎮靜作用,也不能證明攜帶服務犬就有助於學習。
艾美說,他能理解制定相關政策並不容易,但攜帶服務動物應該是一種權利,
她希望學校董事會能開始制定策略,為廣大的孩子們著想,同時考慮到過敏和恐慌問題,確保所有的孩子都有平等的受教權。

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