養狗需求大 狗價飆升使英國偷狗情況惡化

記者 李娉婷/報導

你覺得在什麼情況下,狗會成為竊賊的目標?有些人可能會想到名貴的得獎犬,或者一些尚有吃狗習俗地區的偷狗宰殺弊端,不過你能想到在英國,竟也有不少人在偷狗嗎?近年來,英國一直有嚴重的家犬失竊問題,更糟的是,狗的尋回率在逐年下降,而英國一區域在近兩個月內有超過30隻家犬失竊,警方擔心,封鎖期間寵物價格的上漲,助長了偷狗現象。

英國在封鎖期間,家犬失竊數量增加。   取自The Sun

英國劍橋郡(Cambridgeshire)警方近日告訴養狗家庭,該地區在過去兩個月內共發生了17起犬隻竊盜案,飼主們務必要保持警惕;鄰近的沙福郡(Suffolk)則是有2隻拉薩犬及7隻幼犬被從犬舍偷走,每隻狗的價值高達2,000英鎊,另外還有6隻拉布拉多幼犬和1隻西班牙獵犬遭竊。

在英國,每天都會有品種犬在自家的後花園被偷走,但倡議組織「失竊走失寵物聯盟」(Stolen and Missing Pets Alliance, Sampa)認為,犬隻失竊狀況在最近惡化了,執行長黛比(Debbie Matthews):「我們原本以為封鎖會讓偷狗事件減少,但卻發現數量有所增加。我們已經看到鎖定期間幼犬的價格飛漲,你能預料到犯罪份子會變本加厲,因為還沒有能阻止狗竊賊的威懾力量,有更多直接闖入房屋和犬舍的行為,這表示竊賊一次能偷更多的狗。」

據報導,在封鎖之前,去(2019)年英格蘭和威爾斯地區每天平均有6隻狗被偷,悲慘的是,只有大約五分之一的失竊狗被歸還給主人,而目前幼犬的網路售價是正常價格的兩倍,對那些想要快速賺錢的惡棍來說,這已經成為一個有利可圖的行業。

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發現寵物失蹤是每位飼主最糟糕的噩夢,14隻狗遭竊的育種者潔絲汀(Justine Watts)說:「我害怕去想我的狗怎麼了。」潔絲汀表示,一直以來都有狗失竊事件,但是隨著城市封鎖,它變得更有計劃性,竊賊一次會帶走10到20隻狗,「以我們為目標的人,一定一直在看著我們。」

育種者潔絲汀(Justine Watts)被偷了14隻狗,她擔心成犬會被送到非法繁殖場。   取自The Sun

「我從來沒想過有人會帶走我的孩子,當我發現牠們失蹤時,我希望牠們能夠逃脫。」潔絲汀說,當她意識到小狗被偷走後,她非常的驚恐,之後身體開始感到不適,幾週內都過的像個行屍走肉,無法入睡,直到她在網路上發現了其中3隻幼犬,牠們被以高價在網路上宣傳販售,潔絲汀表示:「至少我知道牠們會被賣掉,送往充滿愛心的家庭,在那裡牠們將被視為家人,而且很安全。」

雖然令人難過的是,其他狗狗還下落不明,潔絲汀說,她害怕去思考成犬發生了什麼事、被關在什麼樣的環境中,「我擔心牠們已經被送到了非法繁殖場。」在英國,這些被偷竊的犬隻往往不是被轉賣,就是被送去配種,有些甚至會被拿來做為鬥犬使用。

在英國於3月23日宣布封鎖後,「買小狗」的網路搜尋量增加了120%,「領養小狗」的搜尋量增加了133%;動保組織Dogs Trust的幼犬送養量也比去年同期多了25%。需求的增加,使幼犬價格飛漲,尤其是某些流行品種,根據英國寵物保險公司Direct Line的研究,斯塔福郡鬥牛㹴已經連續6年成為最受竊賊歡迎的品種,此外,混種犬和可卡犬的失竊數量也有所增加。

斯塔福郡鬥牛㹴是英國失竊數量最多的犬種,2017年有172隻斯塔福郡鬥牛㹴被偷,2018年則有88隻。   圖片來源:pixabay(CC0)

潔絲汀補充表示,她目前每天最多會收到200封詢問小狗的電子郵件,而在封鎖之前,每天最多就收到5封信,「人們準備好要付瘋狂的價格了,其中一隻被偷的小狗,是有在養犬俱樂部(Kennel Club)註冊的可卡犬,當我們找回牠時,牠的售價是2250英鎊,而我自己賣的價格是1200英鎊。」目前在Pets4Homes等寵物販售網上,可卡犬的價格高達每隻3500英鎊,超過一般價格的兩倍。

也因此,警方呼籲飼主們應避免在社群網站上泄露住處的細節、對室外的養狗空間進行安全性審查、如果沒有人在家,不要把狗留在花園,以及為寵物植入晶片、絕育,並且在狗狗的項圈上進行相關註記,這些措施都能降低牠們對竊賊的吸引力。除了呼籲飼主加強警戒,動保團體也鼓勵準飼主,在購買寵物之前進行研究,以避免被騙,或買到被偷或進口的寵物。

近日倡議組織也和國會議員見面,呼籲他們推出更嚴厲的懲罰,以阻止寵物竊賊,Sampa的黛比表示,對這些人來說,偷狗的風險低、報酬高,「如果竊賊被抓到,將被處以最低250英鎊的罰款加法庭費用,而我們的狗在法律上被視為二手物品,價值低於500英鎊,這就是法院判決綁手綁腳的原因。」

黛比舉例,在去年的一起寵物失竊案中,巴哥犬Betty和Harry被偷走,至今仍下落不明,但當竊賊走出法院時,只需要支付250英鎊的賠償金和400英鎊的法庭費用,「這會向狗竊賊發出什麼樣的訊息?這筆交易很值得。」

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