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「年齡不是病」愛犬離世後 美國夫妻投入救援老狗

記者 李娉婷/報導

在收容所中,年老、需要特殊照顧的狗狗,往往很難獲得一個家,但住在美國紐約的這對夫妻,為了讓住家變成這類狗狗的避風港,花了超過5.5萬美元來整修房子!兩人目前養有21隻狗,並已經透過非營利組織「摩先生計畫」(Mr. Mo Project)救了500多隻老狗,他們將老狗與充滿愛心的家庭配對,並且提供狗狗餘生的醫療費用,讓收容所中本來不受人青睞的老狗,有了得到幸福的機會!

這對有愛的夫妻已經幫助了超過500隻年老或有特殊需要的狗。   取自Insider

克里斯和瑪麗莎·休斯(Chris and Mariesa Hughes)在紐約的家總是很熱鬧,因為他們有21隻狗狗在家裡走動,而牠們全都是年老或需要特殊照顧的狗,這對夫妻向《Insider》講述了他們對狗的熱情從何而來、摩先生計畫背後的靈感,以及該如何與所有狗狗共用一張床。

瑪麗莎說:「我一生都想救狗或擁有一間動物收容所。我的家庭一直都有養狗,在20多歲的時候,我開始領養和中途格雷伊獵犬(Greyhound,又稱靈緹、格力犬,賽狗用品種)。」克里斯同樣想要擁有自己的收容所,他辭去了在華盛頓特區的工作,搬回出生長大的俄亥俄州,好實現這個願望,他說:「我當時有一份普通的工作,但我開始對自己和究竟想要什麼樣的生活感到懷疑,我覺得我應該救動物,所以我非常突然的辭職了,並開始救狗。」

這對愛狗的伴侶透過朋友的介紹認識,兩人在初次見面後一個月就訂婚了,而在他們見面的前2個月,克里斯領養了一隻名叫摩西(Moses)的狗,他們倆都愛上了牠,克里斯說:「牠被棄養在佛羅里達的一個收容所後,有人在Facebook上發布了牠的照片,牠12歲了,因為太老而被拋棄,我看到了牠的照片,覺得必須帶走牠。」瑪麗莎補充表示,克里斯和她初見面時有6隻狗,而她有2隻狗,他們有一個8狗之家,摩西是其中最年長的。

促使兩人開始幫助老狗的愛犬摩西。   取自Insider

照顧摩西讓兩人學習了很多,並向他們展示了老狗的困境,克里斯表示過去他一直覺得自己是個平等的愛狗人,但有了摩西後,老狗擊中了他,讓他睜開了眼睛,看到有多少老狗被送往收容所。瑪麗莎則表示:「我很天真,不知道人們會拋棄老狗,這根本不是我們家的人會做的事,這讓我感到非常驚訝,並想要幫助牠們。」

在摩西被診斷出罹患脊髓腫瘤,並且只活了幾週之後,克里斯和瑪麗莎就受到了啟發,發起了「摩先生計劃」。當時這對夫妻賣掉了自己的按摩浴缸,好為他們心愛的狗狗支付2,400美元的MRI費用,但摩西才確診5個星期就過世了,讓他們傷心不已,這時克里斯有了主意,他對瑪麗莎說,他們應該繼續幫助老狗。

因此,摩先生計劃在2014年誕生了,最開始,他們假設這只會是與當地收容所的小型合作夥伴關係,克里斯說:「我們只是認為幫助一隻老狗找家能讓人振作起來,我們從來沒有想到這計畫會接觸到這麼多老狗。」在那之後,兩人拯救了500隻狗,每月的獸醫花費約為4.5萬美元,瑪麗莎表示,對於計畫中的狗狗,他們會支付牠們被運往終身寄養家庭的費用,無論那在何處,此外,他們也支付狗狗餘生的醫療費用。

你看得出照片中的狗狗年紀都相當大了嗎?還有一隻坐輪椅的狗狗!但在這對夫妻為狗狗打造的環境中,牠們都生活的相當舒適。   取自Insider

這對夫妻與紐約市的收容所和動物急診醫院密切合作,幫助的對象也包括想要留下老狗,但無法負擔醫療費用的人們,克里斯說:「我們盡可能地把狗留在家庭裡。」隨著摩先生計劃的發展,克里斯和瑪麗莎家中的狗也越來越多,因此,這對夫妻決定將他們的家改造成老狗的避風港。

他們在住家的前院和後院都安裝了坡道,讓老狗能狗隨意走動;由於許多狗狗有復健的特殊需求,他們也購入了自己的的水療池;訂製了一張特殊大床,讓21隻狗狗都可以陪著他們一起入睡,床邊還裝有樓梯,這樣狗狗就可以自行上床;黑色的軟墊遍佈家中,以幫助癱瘓的狗狗抓住地面;此外,他們還有一個氧氣室,可以幫助患有充血性心臟衰竭或呼吸困難的狗。

瑪麗莎和克里斯訂製了一張可以和所有狗狗一起睡的大床。   取自Insider

兩人表示,他們從來沒有計畫和21隻狗同住,這只是自然而然的發生了,他們不是有一天醒來突然養了20隻狗,而是慢慢增加,因此沒有想像中這麼困難,就是又多了一個狗碗、多一次獸醫拜訪而已。瑪麗莎說,她和克里斯每天早晚各花約45分鐘完成所有狗的餵食及餵藥,另外還有一些狗需要輸液。

克里斯說:「我們倆都在摩先生計畫之外有全職工作。這不是工作,這是愛的勞動,這是我們所有薪水的去向。」兩人一直在不停地籌措資金,以支付他們承諾為該計畫中的112隻狗負擔的醫療費用,但他們說,看著這些老狗「變成應有的樣子」非常值得,克里斯表示,由於剛到收容所時的外觀,這些老狗可能會被忽略,一旦給牠們高品質的照護和適當的食物,以及所有的機會,牠們就會活躍起來,成為令人驚嘆的狗狗、寵物和家庭成員。

瑪麗莎和克里斯在繼續幫助這類狗狗時,希望能向人們展現「年齡不是病」,瑪麗莎說:「年老、救援而來和收容所中的狗狗,都可以是很好、快樂又有愛的狗狗,牠們非常值得這個機會。」

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