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英國街頭獸醫組織伸援手 幫助無家者帶寵物入住旅舍

記者 李娉婷/報導

據估計,英國有多達10%的無家者擁有寵物,卻只有不到10%的共居旅舍(hostel)接受帶狗入住,儘管英國政府正有計畫地幫助無家者找到住處,但許多人卻因為不願與自己的四腳同伴分開,寧願露宿街頭。為此,慈善機構「StreetVet」制定了一項旅舍認證計畫,幫助旅舍更友善寵物,並為入住者的寵物提供免費或可負擔的獸醫服務,目前已經幫助了超過1,000隻無家者的寵物!

StreetVet的一名成員正在治療一位無家者飼養的斯塔福郡鬥牛㹴。   取自The Guardian(Photograph: Robin Trow/StreetVet)

StreetVet是受到英國皇家獸醫外科學院(Royal College of Veterinary Surgeons)認證的非營利組織,由具有獸醫、獸醫助理資格的志工組成,致力於為無家者提供免費或可負擔的獸醫服務,以確保和飼主一同在街頭生活的寵物,也能擁有應得的健康和活力。

在疫情大流行期間,作為英國政府幫助無家者的「Everyone In」計畫的一部分,一些擁有寵物的無家者被安排在露營地和友善寵物的旅舍住宿,但也有一些人被迫繼續露宿街頭,不願與他們忠實的同伴分開——據估計,英國有多達10%的無家者擁有寵物,但根據動保團體Dogs Trust的說法,只有不到10%的共居旅舍接受狗,而這正是StreetVet正在嘗試解決的問題。

StreetVet的志工協助檢查無家者飼養的寵物狗。   取自StreetVet

衛報》(The Guardian)報導,StreetVet設計了一項旅舍認證計畫,好讓提供無家者住宿的旅舍更友善寵物,該計畫為入住者的寵物提供免費或可負擔的獸醫服務,並對旅舍經營者和員工提供支持,以方便旅舍採納和實施寵物政策

這項認證計畫受到與該機構650位志工的啟發,獸醫、StreetVet共同創辦人Jade Statt說:「我們問他們最初為何會參與這項工作,哪方面又最具挑戰性。他們中的許多人說,他們首先是為動物而來的,但隨著時間流逝,它已經成為人的事,他們說他們發現最具挑戰性的就是從困境中脫身。我們所有人都發現,由於無法解決人們無家可歸的問題,我們很難解決目前的情況。」

「我們一次又一次看到,我們的當事人無法進入一家旅舍,這成為了他們進一步去做其他事、脫離街頭生活的絆腳石,因為他們不會和寵物分開,所以他們錯失了機會。」Statt說道。

從英格蘭的布來頓(Brighton)到蘇格蘭的格拉斯哥(Glasgow),StreetVet在英國的16個地區服務,Statt解釋,對他們的當事人來說,寵物是他們的命脈,且通常是他們「與過去生活的一個連結」,目前StreetVet有1,060隻活躍病患,其中包括397隻斯塔福郡鬥牛㹴、93隻貓、2隻兔子和1隻雪貂,這些寵物為無家者提供了重要的陪伴和責任心,這些無家可歸的人們,可能必須睡在朋友家的沙發上、住在臨時住所,或最終不得不流落街頭。

和飼主一同入住寵物友善共居旅舍的Misty和Rain。   取自StreetVet

當StreetVet開始調查為什麼這麼多旅舍拒絕寵物時,他們發現在某些情況下,沒有籠子讓動物入睡時待著是一個問題,在其他方面,則更多地與衛生和安全問題有關。因此,StreetVet的計畫將提供旅舍資源、員工培訓和支持,包括狗用入住包的供應,其中有狗床、牽繩、項圈和遠端醫療服務。

在過去18個月與StreetVet的合作後,位於赫默爾亨普斯特德市(Hemel Hempstead)的The Elms 將成為第一家獲得認證的旅舍,這間擁有44間臥室、由幫助無家者的慈善機構DENS經營的旅舍,一直是該計畫的實驗對象,旅舍經理Sean Fitzgerald說:「在看到無家者與他們的動物間的關係,並意識到他們因為寵物被拒絕入住而一直流落街頭後,我們改變了政策。我們認為是時候試一試、打破這項障礙,總之,先做了再說。這裡有狗的政策和規定,人們要為狗的行為負責,所以這不是不受控制的嘗試,對我們來說行得通。」

Fitzgerald表示,通常狗會是DENS與當事人第一次合作時,唯一讓他們穩定的方式,在共居旅舍中能夠養寵物,讓該組織能夠更有效地邁出第一步,「如果我們說我們不接受狗,那我們在幫助他們方面就沒辦法有足夠的成效。」他補充表示,DENS目前已經取得了一些非常正面的成果,其中很大一部分要歸功於StreetVet和他們提供的支持。

StreetVet的獸醫助理Gemma Hunt說:「這些人不必在有個遮風避雨之處和狗之間做出選擇。」

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