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研究發現狗有自我意識 明白自己行為後果

記者 吳昱賢/報導

研究人員設計了一套身體意識的實驗,指示狗狗撿起固定在墊子上的物品。圖片來源/Rita Lenkei

你曾經工作一天回到家,發現狗狗闖禍了躲在角落嗎?或許狗狗真的有意識到自己行為造成的後果!最近一項新的研究發現狗狗擁有自我意識,明白自己所做的行為導致的後果,研究中指出狗狗可以表現出「身體意識」(Body awarness),是一種自我意識的表現,也代表著狗狗比人們原本想得更加聰明。

綜合外媒報導,擁有自我意識代表個體具有客觀看待事物的能力,是動物可能具有智慧的徵兆之一,過去經常會用「鏡像自我認知測試」(Mirror Self-Recognition Test,簡稱 MSR)來確認動物是否有自我意識,這種實驗考驗著動物能否辨認鏡中的影像是自已。而黑猩猩、瓶鼻海豚、亞洲象等被公認為「聰明」的動物,都通過了MSR測試,然而與人類互動頻繁、也展現高度智商的貓狗卻都沒有通過MSR測試。

近幾年各種關於貓狗的研究出爐,發現貓狗能察覺到人類的情緒,並且做出相對應的反應,但關於貓狗是否有自我意識卻還是未知。來自匈牙利布達佩斯Eötvös Loránd大學的博士生Rita Lenkei指出:「我們需要考慮到物種的進化,狗從被人類馴化後,在複雜的人類社會中不斷進化,我們猜測狗應該擁有基本的自我意識。」於是Rita和她的同事們進行了一項與自我意識有關的「身體意識」實驗,並且將研究結果發表在最新一期的《科學報告》(Scientific Reports)期刊中。

研究團隊解釋,身體意識是指動物在腦海中持有關於自己身體資訊的能力,並且理解身體與世界上其他物件之間的關係,這項能力被認為是自我認知的基本要件之一。過去的研究發現,5個月大的嬰兒能夠模仿影片中的影像,移動自己的腿,說明了5個月大的嬰兒已經擁有身體意識。

這項實驗找來54隻狗,研究人員指示每隻狗必須取回玩具。在某些情況下,玩具被固定在狗狗所坐的墊子上,這意味著狗狗必須離開墊子,才能把玩具帶到訓犬員前面;在第二個情況中,玩具被固定在地面上,即使狗離開墊子也無法取回。研究小組發現,大約80%的狗為了完成任務而離開了墊子,在第二個情況下,離開墊子的狗狗比例下降到了50%。研究人員說明,這表示狗狗能夠意識並區別是「有障礙」還是「身體是障礙」,同時狗狗也會記錄自己的行為與後果,作為下次行為的修正。

Rita解釋,這項研究結果表明,狗狗明白自己的身體在完成任務時可能會受到阻礙,並知道要做出相應的動作來完成任務,證明了牠們有某個程度的身體意識。

德國馬克斯‧普朗克人類歷史科學研究所的狗實驗室負責人Juliane Bräuer對這項發表了看法,他指出這樣的結果並不令人驚訝,但為未來的自我意識研究奠定了基礎。他說:「過去我們知道狗的優勢在於社會認知和溝通,而這項研究證明了牠們能夠理解物理環境對身體的影響。」

Rita表示,不同物種的自我意識存在可能會因進化、生態而有所不同,她認為:「我想這項研究還強調了一件事──自我意識並不是全然天生的。我們發現了一系列相互影響的認知技能,我認為這對未來我們研究其它物種的身體意識會很有幫助。」

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