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聆聽動物的“心聲”! 英研究:心率有助瞭解動物情緒

記者 吳昱賢/報導

英國研究透過監測灰雁心率,發現心率能夠反映動物的情緒。圖片來源/Shutterstock

動物不會說話,人們該怎麼瞭解動物的情緒呢?人類經常將動物擬人化,試圖以自己的觀點詮釋動物的情緒,但我們依然無法理解牠們的真實感受。近期一篇英國研究指出,聆聽動物的「心聲」將有助於瞭解牠們的情緒,透過監測動物心率,能夠理解動物是否緊張或不開心,未來或許可以藉此改善動物福利!

綜合外媒報導,英國安格裡亞魯斯金大學(Anglia Ruskin University Language Centre)生物學家Claudia Wascher在最新一期《皇家自然科學會報B:生物學》(Philosophical Transactions of the Royal Society B)發表最新研究。研究中指出,藉由監測動物心率能判斷動物情緒,進而讓人類更理解動物、改善動物福利,人類對待動物時也能有更多的同理心。

Claudia指出,情緒能夠以心率增加來量化,研究團隊利用可穿戴的心率帶、植入式晶片等方式來監測動物心率的每分鐘跳動次數(bpm)。動物的心率在有攻擊性(如打架)時會迅速增加,在較友好的互動(如互相梳毛)時則會降低。Claudia以研究數據舉例,她說:「我們發現灰雁中在休息時心跳為84bpm,打架時會快速增加至157bpm。當灰雁與比自己大隻的對手打架時,心率又會增加得更多,代表牠們在這樣的對抗中更加亢奮。」有些人認為,這可能是動物的活動量增加所致,但在一旁觀察打架的灰雁心率也同樣上升。Claudia說:「這代表心率的增加是反映牠們的情緒,不僅是身體活動所致。」除此之外,如果遭受攻擊的是灰雁的伴侶或家庭成員,心率會上升更快。

除了鳥類外,類似的情況也在狗狗身上觀察到,狗狗與飼主的心率趨同更讓人驚訝。Claudia指出,當飼主的心率上升時,狗狗的心率也會增加,而且人類與狗狗相處時間越長,兩者的情緒狀態會越來越接近。

該研究還援引了美國的研究數據,研究中指出,美國黑熊在無人機飛過時並沒有明顯異樣,但科學家們發現無人機的出現會使黑熊心率增加。Claudia強調:「這就是為什麼監測動物心率可以改善動物福利,我們能夠藉此理解牠們什麼時候處於壓力之中。」她舉例:「很多寵物犬會因煙火爆竹而感到緊張,而我們發現狗主人的存在能夠降低心率,明顯地減輕狗狗的壓力,雖然我們不清楚確切原因。」

雖然心率讓人類能夠一窺動物情緒,但在解讀過程中還是會出現偏誤。舉例來說,心率增加可能代表興奮,但也有可能會解讀成緊張,Claudia說:「我們只能假設打架時是緊張,而求偶是興奮。」即便如此,她對於自己的研究仍相當有自信:「雖然如此,我們還是可以用心率作為參考,用來了解動物的需求和狀態,傾聽動物的『心聲』。」

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