紐西蘭貓咪遊蕩造成野生動物浩劫 動保團體助媒合 貓咪成抓鼠幫手

記者 吳昱賢/報導

QT Community Cats的執行長Mel Gold與她的2隻愛貓,其中1隻原本也是在外遊蕩的浪貓。圖片來源/scene.co.nz

在外遊蕩的貓咪會捕食大量鳥類和小型哺乳類動物,對生態造成毀滅性影響,是令許多國家頭痛的問題。為了安置貓咪,紐西蘭皇后鎮(Queenstown)有動保團體正在試行一項計畫,透過誘捕貓咪、絕育並與農場合作,讓貓咪成為農場抓兔子、老鼠的好幫手!

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綜合外媒報導,紐西蘭皇后鎮動保團體「QT Community Cats」正在試辦一項「工作/農場貓計畫」(working/barn cats programme),和農場合作,利用貓咪的本能來降低牠們對野生動物的危害,另一方面也能成為農場的好幫手。

執行長Mel Gold指出,他們決定在貓咪和兔子繁殖季節前實行這項計畫,預計在冬天集中誘捕、絕育更多貓咪,明年夏季出生的幼貓就會減少。她說:「我們認為這樣做能解決皇后鎮的貓咪問題,我們有兩種方案,讓不同個性的貓咪有各自的歸屬。」

結束絕育手術後,如果貓咪喜歡與人類互動、喜歡待在室內,牠們會被送養;若貓咪喜歡待在戶外,牠們則會被帶到農場,Gold解釋:「我們與很多農場主洽談,貓咪在農場能夠幫助他們抓兔子和老鼠,貓咪也能擁有一個溫暖安全的住處,還有穩定的食物來源。」目前已經有2隻貓咪成為農場的「抓兔幫手」,Gold透露未來還有8至10隻貓咪將送往3處農場。


對於紐西蘭的農場主來說,兔子並不是可愛的寵物,而是農場中的「有害動物」。根據紐西蘭政府統計,兔子在紐西蘭由於沒有捕食者威脅,每年數量增長約3.5倍,根據Newsroom報導,兔子每年使紐西蘭帶來超過5,000萬美元的農業生產損失,政府每年還需要支付2,500萬美元來控制兔子的數量。


QT Community Cats並不是第一個這麼做的團體,加拿大的Ontario SPCA從2019年就開始執行類似的計畫,讓貓咪進入鄉下的農場、倉庫、啤酒廠,解決老鼠引發的嚴重流行病與衛生問題。Ontario SPCA主管Dave Willson表示:「我們專門挑選不喜歡長期在室內,喜歡運動、抓捕獵物的貓。這項計畫能保障牠們的健康與食物來源,目前已經有30多隻貓咪成為『工作貓』。」

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