用空拍機做動物救援!美國攝影師前進災區找出受難動物

記者 李娉婷/報導

空拍機(無人機)能夠讓人從不同角度看見美景、發現環境問題,甚至進行野生動物調查,而現在,這位空拍攝影師讓這項技術又有了新功能:做動物救援!來自美國洛杉磯的Doug Thron利用紅外線空拍機,在世界各地的災區尋找動物身影,兩年來已經幫助了數百隻貓、狗、馬和無尾熊等動物。

Thron使用高科技紅外線空拍機,在災區救援動物。   取自Reuters

Doug Thron從事空拍攝影工作近3年,2018年末,在加州營溪大火(Camp Fire)過後,他使用空拍機紀錄這場延燒了17天的火災造成的破壞,當時,他跟著知名貓救援者Shannon Jay在被燒的焦黑的地區待了數週,拍攝對方手持紅外線望遠鏡追蹤貓科動物的畫面,接著靈光一閃想到:為何不結合這些技術來做動物救援?

Thron近期接受媒體訪問時回憶道:「我們開始聊這個,然後我們倆都認為,如果能在空拍機上安裝紅外線裝置,那就太酷了。」在想法成形的8個月後,第一架配備這種技術的空拍機上市了,這種空拍機可以檢測動物的體溫,並確定其所在位置,Thron立刻籌措資金買了一台,並為空拍機再配備了變焦鏡頭和閃光燈。隨後在2019 年9月,Thron前往巴哈馬,在被五級颶風多利安(Dorian)摧毀的島嶼上,尋找倖存的犬隻。

Thron和他救援的第一隻動物Duke。   取自The Day

Thron首次救援的對象是一隻巴哈馬的混種犬,「牠處於颶風多利安的中心,這是一場歷時40小時的災難,有數百座房屋被催毀、數百人過世,牠在這裡面真的被字面意義上的撞翻了……牠的腿斷了、臉部被重擊。」而Thron不僅在斷垣殘壁中找到了這隻狗,還收養了牠,將牠取名為Duke,「牠對我來說別具意義,作為第一隻拯救的動物。」

最後,Thron成功地在巴哈馬找到了數十隻狗,他說:「紅外線空拍機的效果非常好,我在那裡待了5個月,然後直接去了澳洲,在那裡救了幾十隻無尾熊。」在澳洲又待了6個月後,Thron沒有停下腳步,他繼續前往波多黎各、奧勒岡州、路易斯安那州和加州等遭受風暴及野火侵襲的地區,展開動物救援工作。

「我一直在遠征——我想不到更好的形容詞——不只是為了把動物從越來越嚴重的自然災害中救出來,也為了讓這項令人驚嘆的技術為世人所知。我希望有一天,用紅外線空拍機救援動物會像直升機救援人員一樣普及。」Thron說道

Thron在澳洲拯救家園受到野火襲擊的無尾熊。   取自People

在救援行動中,Thron遇上了許多因為被飼主丟下而無法逃離的動物,像是被鍊在災區等死的狗,這樣的狗就算沒有死於災難,也可能會餓死。儘管一度奄奄一息,但在被救出後幾個月,牠們在新家開心的模樣也令Thron感到驚奇,當然,Duke在經過半年多的調養,恢復了健康後,現在也是一隻讓人完全無法猜到曾經歷過這麼巨大苦難的狗!

兩年來,Thron已經利用紅外線空拍機救援了數百隻動物,過程也被側拍紀錄了下來,紀錄片《Doug to the Rescue》共有6個段落,Thron希望能透過訓練,讓其他合格的空拍攝影師也能加入他的行列,並建立一個災區救援動物的庇護所,他:「我的最終目標是建立一個動物救援牧場,人們可以在那裡領養這些動物,因為大部分動物都找不到飼主或被拋棄了。」

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