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英國2退役軍犬奉獻6年 拯救無數生命 獲頒動物界 “大英帝國官佐勳章”

退役軍犬Alfie和AJ獲頒PDSA功勳獎章,表揚牠們服役期間的優秀表現。圖片來源/PDSA

英國知名獸醫慈善組織動物診療所(People’s Dispensary for Sick Animals, PDSA)從2014年開始頒發「功勳獎章」(PDSA Order of Merit),表揚那些「對主人或社會表現出傑出的奉獻精神,超越伴侶關係」的動物。今年的獲獎者是曾服役於皇家空軍憲兵單位的2隻軍犬Alfie與AJ,牠們於服役6年期間搜查出無數武器、彈藥及爆裂物,避免多起重大傷亡事故發生,PDSA認為牠們實至名歸!

綜合外媒報導,Alfie和AJ分別於2011年和2014年加入皇家空軍憲兵單位,擔任武器和爆裂物搜查工作犬,兩狗皆在單位服役6年,為英國社會奉獻了「大半狗生」。Alfie和AJ服役期間更有著優秀的表現,像是Alfie共執行超過600小時的搜索任務,並多次成功找到危險武器、爆裂物及爆炸製造裝置,多次避免重大傷亡;AJ則執行超過1,000小時的搜索任務,曾參與8次大型炸彈搜索行動,並在現場找到4件簡易爆炸裝置(IED)和炸彈製造設備,如果沒有AJ,恐怕現場的士兵及警察都已命喪黃泉。

皇家空軍憲兵總司令David Wilkinson對此表示:「Alfie和AJ是團隊中傑出的成員,牠們的表現簡直是無懈可擊。」David接著表示:「牠們經常在高危險環境中工作,但牠們依然堅守崗位、完成任務,牠們無疑是英國社會的大功臣。牠們的行動得到這樣的認可實在是太棒了,我為牠們感到無比驕傲。」現在Alfie和AJ已開始享受退休生活,由牠們服役期間的領犬員領養,David說:「我認為這也是對領犬員的肯定,因為Alfie和AJ與牠們的領犬員是完美搭檔,有著絕佳的默契。」

PDSA每年會透過頒發各類勳章,感謝動物對人類社會的奉獻,除了「功勳獎章」外,還有表揚戰爭中表現傑出的動物的「迪金勳章」(Dickin Medal)、表揚動物勇敢行為的「PDSA金質獎章」(PDSA Gold Medal)和表揚動物奉獻的「PDSA獎」(PDSA Commendation)。每一種PSDSA勳章都與英國皇室現有的勳章相對應,頒獎時英國皇室也會發文祝賀,如同表揚動物戰爭表現傑出的迪金勳章對應著「表揚在作戰中最英勇之人」的維多利亞十字勳章(George Cross),此次頒發的功勳獎章則對應「大英帝國官佐勳章」(Officer of the Most Excellent Order of the British Empire),頒獎條件為對英國產生重大影響的英國公民。

從2014年以來,PDSA已頒發32枚「功勳獎章」給12匹馬與20隻狗,PDSA總幹事Jan McLoughlin表示:「Alfie和AJ是爆裂物搜查犬中的佼佼者,牠們獲得功勳獎章當之無愧,我們非常榮幸能授予Alfie和AJ功勳獎章。」Jan強調:「頒發獎章不只希望讓動物的努力獲得肯定,更希望能透過頒發獎章來提升動物在社會中的地位。」

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