英國防部放行 近200隻貓狗有望撤離阿富汗 機場混亂不得其入 貓狗面臨熱死風險

保羅帶著173隻動物準備搭乘私人包機離開阿富汗,卻遲遲無法進入機場。圖片來源/Nowxad

前英國海軍陸戰隊士兵保羅(Paul Pen Farthing)近期是英國民眾關注的焦點,保羅在阿富汗喀布爾經營一間名為Nowzad的收容所,而現在他要試圖帶著25名阿富汗員工、173隻動物逃離阿富汗,他將這次行為取名為「方舟行動」(Operation Ark)。在各方協調下,英國政府已經同意保羅、收容所員工及動物搭乘私人包機飛回英國,然而他們目前卻仍卡在機場外,遲遲無法進入。保羅擔心時間拉長,173隻貓狗恐怕會活活熱死。

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綜合外媒報導,保羅於8月22日對外表示,他已成功募得包機所需資金,也順利通過機場塔利班(Taliban,又譯為神學士)警衛的檢驗,不過由於機場一片混亂,他們已經在機場外停留超過10個小時,遲遲無法進入。保羅無奈地表示:「我們計畫運送94隻狗、79隻貓,如果我們一直不能進入機場,時間一長這些動物很可能會活活熱死。」


保羅在社群媒體上直接向塔利班發言人蘇海爾(Suhail Shaheen)喊話,他表示:「親愛的先生,我的團隊和動物被困在機場外,有一個航班正等著我們,能否請您為我們的車隊提供進入機場的秘密通道?我們是一個非政府組織,未來會回到阿富汗,但現在我想讓大家都能安全離開。」

8月26日喀布爾機場驚傳兩起爆炸事件,導致100多人死亡,包含13名美國軍人及90名阿富汗人,許多英國民眾也擔心保羅與動物的安危。保羅街受《太陽報》(The Sun)採訪時表示:「我們很好,但這裡一切都很混亂。」保羅說:「突然間我們聽到槍聲,我們的車輛成為目標,如果我們的司機沒有轉身,他可能已經被射中頭部。我們一直在機場外徘徊,現場簡直一團糟。目前我沒什麼好說的,我需要確保動物和所有人的安全。」

從保羅對外求援開始,英國國防部的處理方式也受到質疑。一開始,英國國防大臣華萊士(Ben Wallace)表示保羅和他的工作人員有資格乘坐英國空軍的航班離開喀布爾,不過動物無法上機,然而保羅堅持要確保所有動物的安全,否則他將不會離開阿富汗。華萊士當時表示,數以千計的人在喀布爾等待撤離,優先撤離貓狗是不對的。

8月25日凌晨,華萊士在推特(Twitter)發文表示,已經授權國防部官員為在喀布爾機場為保羅及他的員工辦手續,他表示:「倘若他(保羅)和他的動物抵達,我們將協助安排起降。」由於保羅遲遲無法進入機場,華萊士當天也被國會議員質疑並未提供足夠協助,他當時回答:「問題在於通過大門進入機場的流量難以掌控。我不準備把寵物的性命凌駕於人類之上,你可能不喜歡我這樣,但這就是我的觀點。」

英國國內輿論不斷發酵,華萊士在8月26日一連在推特發了7篇文章,分別解釋了保羅被困在機場外的情況、面對寵物上機的態度及英國目前的疏散計畫。根據華萊士表示,英國目前撤離了1.15萬人,還在持續協助撤離曾提供英國軍隊協助的阿富汗人,他表示:「機場外有無數絕望等待的阿富汗人,大家都清楚,機場入口一片混亂,要進入機場至少需等待24小時。」華萊士除了再次強調應先救援人類外,也痛罵部分保羅支持者對國防部的批評,他說:「近期有些謾罵讓人難以接受,這些人對國防部的欺凌與威脅言論非常可恥。」他呼籲所有人:「請讓我的部屬和軍隊能夠繼續處理這一代最危險和最具挑戰性的疏散行動。」


由於機場26日遭到伊斯蘭國(ISIS)的攻擊,英國外交部於26日晚間建議所有機場附近的人們:「由於現場有持續性的高度恐怖襲擊,我們呼籲所有人應暫時轉移到一個安全的地方。」華萊士也在26日晚間透露,阿富汗人或許可先經由陸地邊界前往鄰國,等待安置。

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