跨國研究發現腦部與人類相似 狗狗成治療癡呆症關鍵!

近期一篇研究發現,犬隻或許是治療癡呆症(dementia)的關鍵。圖片來源/westerntelegraph

癡呆症(dementia)是一個集合病症,指的是記憶及學習能力喪失,思維、行為和執行日常任務的能力惡化,隨著年齡的增長,罹患癡呆症的機率也會上升,60歲以上的人約有5%至8%被被認為罹患癡呆症。不幸的是,現今沒有任何治療老年癡呆症的方法,不過近期一份跨國研究發現,家犬老年癡呆後大腦活動與人類極為相似,或許能成為治療癡呆症的關鍵!

最常見的癡呆症是阿茲海默症,目前沒有任何能夠治療阿茲海默症的方法,最大的原因及限制是缺乏有用的動物模型,這個模型必須在沒有任何基因介入的情況下自發罹患癡呆症,同時還須充分反映人類的遺傳及環境複雜性。不過近期華盛頓大學發表在《GeroScience》期刊的雜誌卻發現,同樣會罹患癡呆症的家犬,大腦中的阿茲海默老年斑物質B-amyloid protein-42(簡稱AB42)情形與人類極為相似,當AB42濃度提升時,犬隻的認知能力也會隨之下降。華盛頓大學獸醫、研究作者Silvan Urfer興奮地表示:「因為人和家犬基本上生活在差不多的環境中,這是一個非常完美的動物模型,或許是治療阿茲海默症的關鍵!」

犬貓罹患癡呆症並不是新鮮事,近期另一篇英國研究指出,大約有四分之一的老年寵物犬和三分之一的老年寵物貓可能患有癡呆症,其中犬隻的衰老速度大約是人類的十倍,這些犬貓幾乎都是自發罹患癡呆症,無外力因素強制介入。Silva說:「當一隻老狗表現出學習能力下降、焦慮增加、失眠和漫無目的的遊蕩時,牠可能已經罹患犬類癡呆症。」他解釋,人類的癡呆症量表稍微修改就能診斷犬隻是否罹患癡呆症。

不過即便找出1隻老年犬和人類罹患癡呆症的相似之處,要繼續找到適合研究、罹患癡呆症的犬隻也並不容易,那麼Silvan是怎麼完成研究的呢?原來
他向匈牙利布達佩斯羅蘭大學動物學系的「犬隻大腦和組織銀行」(Canine Brain and Tissue Bank)求助。創立者Eniko Kubinyi解釋:「我們制定了一個獨特的寵物犬屍體捐贈協議,飼主在跟獸醫討論後,可以自願提供他們犬隻的屍體,作為醫學研究使用。」Silvan在這裡找到了生前曾罹患癡呆症的犬隻大腦及腦脊液,同時這邊還有飼主提供的犬隻生前行為紀錄。

Silvan表示:「我很感謝這些飼主,我們蒐集到的資料越多,就能做出更大規模的研究,這次的發現證明了寵物犬可以作為阿茲海默症的完美動物模型。」他補充:「狗狗不僅能幫助人類預防或治療阿茲海默症,類似研究當然也能幫助到寵物犬。」

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