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廢棄攀岩繩改造成牽繩 收益助動物 美國青少年兩年捐款超過3萬美元

記者 李娉婷

當美國青少年Alexander Tsao第一次捐款給動物收容所時,他捐了幾百美元,兩年後,他在多間動物收容所和食物銀行的捐款金額累積到超過了3萬美元,而這些捐款,都是來自廢物再利用製成的商品收益──不僅幫助了動物與人,還為環境做出了貢獻!

今年11歲的Jinger和18歲的Alexander Tsao。   取自This Dogs Life

在一次攀岩課程中,Alexander看著固定在他身上的繩索,突然好奇,如果攀岩繩磨損了,那它們會被怎麼處理?當時16歲的Alexander詢問攀岩場的老闆,對方告訴他,他們每週都會檢查攀岩繩,在繩索老化或磨損時換成新的,他還了解到,這些舊繩攀岩繩通常會被丟掉。

儘管是出於安全規定,但Alexander仍對這樣的浪費感到驚訝,他意識到了這對環境造成的破壞,並覺得必須做點什麼,他表示自己的母親曾經是一名環境教育者,他的父母總是強調努力達到永續生活的重要性,因此,Alexander萌生了把攀岩繩製成寵物牽繩的想法,「Rocks2Dogs」因此誕生。

Alexander的靈感來自家中領養的狗Jinger,他:「我決定將攀岩場和獨立攀登者捐贈的退役攀岩繩變成狗牽繩,我的狗Jinger啟發我把牽繩獲利100%捐給零撲殺的動物收容所和地方慈善組織。」在華盛頓州,有幾位獨立攀登者和七家攀岩場會定期捐贈退役攀岩繩給Rocks2Dogs。

Alexander是一名攀岩愛好者,兩年前,他想到了再利用淘汰攀岩繩的方式。   取自This Dogs Life

在招募了高中朋友和附近的青少年協助製作牽繩後,Alexander開始和攀岩場洽談,「一開始,我需要遊說很多攀岩場,但他們都支持我的想法,慷慨地捐贈了用過的繩索。宣傳產品和讓目標客群感興趣也花了幾個月的時間,但我最後構成了一個由客戶和支持者組成的社群。」

Alexander表示,製作牽繩的過程很漫長,必須清洗攀岩繩兩次,一次用肥皂,一次用清水,等繩索晾乾後,再將它們切成正確的長度,範圍從4英尺到10英尺不等,有時會做的更長,接下來的步驟還包括燃燒繩索末端、加上金屬夾、為硬零件塗上密封劑等。他補充說,朋友、家人和鄰居的幫助是無價的。

兩年來,Rocks2Dogs已經賣出了800多條牽繩,還有一些T恤和帽T,每條牽繩的價格為14.99美元起,Rocks2Dogs的大部分商品都是透過網路販售,有時也會有一些實體販售活動,此外,Rocks2Dogs也從一開始的一個計畫轉為非營利組織。

Alexander說:「支持動物對我來說很有意義,這是真正激勵我的原因。」在疫情開始後,除了動物收容所,Rocks2Dogs也將一些所得捐贈給食物銀行,他表示:「這是我在這裡一間名為Hopelink 的食物銀行當了七年多志工後非常關心的另一件事。」

Alexander和朋友一起製作、擺攤販售攀岩繩製成的牽繩。   取自This Dogs Life

由於Alexander即將前往加拿大讀大學,因此目前牽繩的生產和販售暫停中,但他計畫很快就會恢復牽繩製作的工作,嘗試遠端管理Rocks2Dogs。在過去兩年,Alexander建立了一個由朋友、志工和鄰居組成的強大社群,他希望這些支持者能夠幫助他繼續再利用攀岩繩,並將收益捐贈給各種慈善機構,他還想找機會把他的非營利事業擴展到加拿大。

Alexander鼓勵其他年輕人走出去,追隨自己的夢想,「找到一個你熱衷的目標,無論你是為了解決已經存在的問題、你發現的問題,還是為了改善你周圍的世界,然後用它作為做出改變的動力。」

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