BBC調查報導 北愛爾蘭成英國走私幼犬門戶 穩賺不賠成非法貿易驅動力

記者 李娉婷/報導

疫情期間,英國飼養寵物需求大增,在高額獲利的驅動下,各種幼犬貿易亂象亂象盡出,非法繁殖、走私幼犬也因此大增。近日,英國媒體和動保團體的調查發現,北愛爾蘭已經成為英國幼犬非法貿易的門戶,在愛爾蘭和北愛爾蘭繁殖的幼犬,會透過貝爾法斯特(Belfast,北愛爾蘭首都)港非法進入英國,而非法寵物販運的收入,每年估計高達1.5億英鎊。

BBC北愛爾蘭節目《Spotlight》發現,不肖寵物業者正在將未滿15週齡的幼犬運出愛爾蘭。   取自BBC

(※英國由英格蘭、蘇格蘭、威爾斯和北愛爾蘭四大區域所組成。愛爾蘭則為獨立國家。)

根據BBC北愛爾蘭節目《Spotlight》的一項調查,北愛爾蘭是幼犬黑市進入英國的門戶,該節目的記者Mandy McAuley追蹤了寵物運輸商,並遇到了一位來自北愛爾蘭、在蘇格蘭販售生病和垂死幼犬的寵物業者。在歐盟國家和英國,幼犬可以合法運送的年齡為15週齡,但對幼犬的高需求,也推動了不肖業者在狗還過小時將牠們運出愛爾蘭。

蘇格蘭防止虐待動物協會(SSPCA)告訴該節目,整個愛爾蘭海大部分的幼犬運輸由北愛爾蘭三個大型家族網絡的負責,SSPCA總監Mike Flynn說:「我認為蘇格蘭幼犬貿易有90%的問題來自貝爾法斯特。去年我們緝獲了150多隻幼犬,其中至少90%是來自貝爾法斯特,無論牠們是在北愛爾蘭還是愛爾蘭繁殖,牠們都透過這條路線來到蘇格蘭。」

「對我來說,這是一種新毒品──如果你帶著價值2萬英鎊的毒品進入凱恩萊安(Cairnryan,位於蘇格蘭)港,你會入獄;但如果你偷渡價值2萬英鎊的幼犬,你只會被罰款500英鎊。」Flynn說道。

阿爾斯特防止虐待動物協會(USPCA)執行長Brendan Mullan表示,這是一項賺錢的交易,「我們一直在進行秘密調查,為《Spotlight》節目提供消息,並發現了有執照的寵物運輸商參與這項交易,他們從愛爾蘭南部收狗,也從北愛爾蘭的非法繁殖者那收狗,把牠們賣到大不列顛(英格蘭、蘇格蘭和威爾斯)。我們知道有20個運輸業者這樣做。其中一個每週載運120隻狗,如果用英國一隻幼犬的平均價格1,875英鎊計算,那麼這個人每年的犯罪收入接近1,600萬英鎊。」

英國獸醫協會(British Veterinary Association)前主席表示,走私幼犬是一個低風險、高收入的賺錢機會。   取自BBC

經過調查,《Spotlight》團隊確定,來自北愛爾蘭阿爾斯特省蒂龍郡(County Tyrone)科利斯蘭德鎮(Coalisland)的寵物業者Bernard Ward至少賣出了5隻生病或垂死的幼犬。飼主Stephanie Western花了好幾千英鎊救活她的小狗Thor,她說:「我們覺得自己很蠢,很沮喪,我們把辛苦賺來的錢交給這些虐待小動物的人。他們怎麼能怎麼容易的就把一堆生病的狗帶上渡輪,然後去騙人?這種事真的需要改變,需要解決。」

英國獸醫協會(British Veterinary Association)前主席Daniella Dos Santos告訴該節目:「現在每個人都想要一隻狗,這是一種衝動購買。這些人看到了低風險、高收入的機會,完全沒有想到他們在過程中會傷害到的人或動物,但他們確實知道,即使他們被抓住了,與走私成功相比,代價也很低。很明顯他們走私成功了,而且獲得了經濟回報。」

USPCA認為,大約有三分之一的走私幼犬會死亡,Mullan表示:「這為許多狗造成了難以想像的痛苦。母犬被過度繁殖、利用和虐待,幼犬在骯髒的環境下長大,牠們都有潛在的健康問題,這些幼犬最開始也許看起來很健康,但我可以保證,牠們在購買後的幾週內都會生病。」

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