狗狗歪頭看起來傻呼呼?牠們可能是聰明狗!

記者 李娉婷/報導

當狗呆呆地對你歪頭時,許多人的心都會被融化,但其實,這個動作不只是可愛而已,而是牠們在集中和增加注意力的徵兆。曾研究「天才狗」的匈牙利羅蘭大學(Eötvös Loránd University)在過往的測試中偶然發現,特別聰明的狗在聽到指令後,更容易做出歪頭的動作,而後續的測試證明,這確實是狗在處理訊息的表現!

歪頭可能是狗在集中和增加注意力的徵兆。   取自phys.org

有些狗常會歪頭,表現出有點困惑的模樣,逗笑身旁的人,這種行為在狗之中並不罕見,但背後的原因從來沒有被探討過。現在,一項新研究表明,狗在專注於一項任務或回想資訊時會傾斜牠們的頭部──歪頭這個姿勢,實際上可能是狗在集中和增加注意力的徵兆。

這篇名為〈狗歪頭的探索式分析〉(An exploratory analysis of head-tilting in dogs)的論文近日發表於《動物認知》(Animal Cognition)期刊,研究作者、羅蘭大學動物科學研究員Andrea Sommese:「我們調查了這種行為在對應到特定人類的聲音時發生的頻率和方向,我們意識到這種狀況(歪頭)常發生在狗聽主人說話時,之後我們開始了後續研究。」

超乎你想像的“天才狗” 快速記住新單字 能記住超過2個月

在這項的研究中,研究人員調查了40隻狗(主要為邊境牧羊犬)記住不同玩具名稱的能力,在3個月的時間裡讓狗學習2種玩具的名稱,其中有7隻學習速度較快的「天才(gifted)狗」,另外33隻則被歸類為「典型(typical)狗」。測試方式為飼主和狗在同一個房間,要求狗到另一間房間取回指定的玩具,兩組的差異相當明顯,一些天才狗可以毫不費力的學會多種玩具的名稱,一些典型狗則是連2種玩具的名稱都記不得。

觀察結果證實研究人員最初的假設是正確的,在聽到飼主的要求後,天才狗有43%機率會歪頭,而典型狗只有2%。在後續探索天才狗能力的測試中,6隻狗(其中一隻在第二項測試開始前過世)也同樣常會在聽到指令後做出歪頭的動作。研究團隊得出結論,這個姿勢和狗試圖解析單字含義有關:這種傾斜可能表明,狗在將牠們聽到的玩具名稱與記憶中的視覺畫面進行配對。

此外,科學家發現這些狗在聽到指令後,歪頭的方向都是固定的,這和人類慣用手(左撇子或右撇子)的狀況類似,無論飼主在狗面前的哪個方向,在三階段的測試中,每隻天才狗歪頭的方向都沒有改變。對研究人員來說,這種一致性可能是狗在密切關注一項任務時會傾斜頭部的額外證據。

這些觀察為動物認知和行為之間的關聯提供了重要線索,但研究作者也同意,研究仍處於早期階段,他們還沒有完全了解這種行為發生的功能和情況。因此,飼主們可以不用太介意,就把狗狗歪頭當作可愛的表現也無妨!

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