想幫狗“找個伴”? 瑞士研究:恐加劇分離焦慮

記者 吳昱賢/報導

瑞士研究發現,有兩隻以上的狗在家中單獨相處時,分離焦慮會加劇。圖片來源/Getty Image

新冠疫情逐漸趨緩,也有越來越多人重返工作岡位,英國動保團體「皇家防止虐待動物協會」(RSPCA)指出,有大量的狗獨自被獨自留在家中,因不適應而出現分離焦慮的症狀。有些飼主或許會多養一隻狗來和牠們作伴,但近期一篇瑞士研究卻發現,情況恰好相反,當有兩隻以上的狗在家中單獨相處時,牠們分離焦慮會因此加劇。

綜合外媒報導,此篇研究發表在最新的《應用動物行為科學》期刊上,由瑞士迪爾恩滕(Dürnten)的動物自然療法研究所(the Academy for Animal Naturopathy)主導研究。研究作者Gerrit Stephan解釋:「很多狗每天都被飼主單獨留在家裡好幾個小時,而大家都知道這是分離焦慮的主要來源,狗可能會不停吠叫、出現破壞性行為或弄髒房子,也可能四處排便與排尿。」Stephan表示,過去人們總以為讓狗與犬類同伴共處一室會讓牠們不那麼孤單和焦慮,但他進行研究後卻發現情況正好相反。

研究團隊找來32名家中只有一隻狗的單身飼主,和另外45個飼養多狗的家庭,這些狗經常被單獨留在家中。研究團隊發現,多狗家庭中的狗更容易出現分離焦慮的症狀,通常在分離後的前幾個小時,Stephan:「我們在多狗家庭中觀察到更多分離焦慮相關的症狀,這出乎我們的意料。」研究團隊表示,家中只有一隻狗的分離焦慮症狀平均分數只有15.3,而多狗家庭的平均分數卻為27.5。Stephan還指出,狗獨自在家的時間長短並沒有加劇分離焦慮,還有公狗較常待在出口處等待飼主返家。

未參與研究的紐西蘭東部理工學院(Eastern Institute of Technology)動物福利學教授Natalie Waran表示:「這是一個常見的誤解,還經常被人們當成建議。人們都認為如果家中多了另一隻狗,患有分離焦慮症的狗症狀會減輕,然而事實並不然。」雖然過去並沒有相關研究,但Waran表示:「以動物行為學的觀點來看,這並沒有解決狗罹患分離焦慮症的根本問題,而且往往還會導致另一隻狗也表現出焦慮或興奮的行為。解決問題的關鍵是要瞭解問題行為背後的原因,才能有效地管理或治療這些症狀。」Stephan表示,未來研究團隊將會繼續深入理解狗在多狗家庭中分離焦慮加劇的確切原因,希望能開闢一條新的寵物治療途徑。

隨著各地陸續解封,如何處理寵物的分離焦慮也成為許多飼主的課題。英國民調公司Yumove近期的一項調查顯示,約有78%的狗因飼主重返工作崗位而罹患分離焦慮,最常見的行為變化包含當主人去上班時,狗會發出痛苦的聲音,如吠叫、嚎叫或哭泣。Stephan呼籲飼主發現狗有分離焦慮症狀時,應立即連絡獸醫或寵物行為訓練師。

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