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比你想像的更會“聽話”!加拿大研究:狗平均能理解89個單字

記者 吳昱賢/報導

加拿大研究發現,狗平均能夠聽懂89個單字。圖片來源/Ge資Image



過去的研究表明,如果狗接受嚴格訓練,牠們可以在短時間內學會大量單字,像是2004年一隻叫做Rico的邊境牧羊犬學會超過200多個單字,今(2021)年匈牙利羅蘭大學更發現某些「天才狗」能記得單字超過兩個月。不過,普通的寵物犬是否有這種能力呢?近期一篇加拿大研究發現,狗平均能聽懂89個單字,比我們想像得還聰明!

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綜合外媒報導,這篇研究發表在《應用動物行為科學》(Applied Animal Behavior Science)期刊上,由加拿大達爾豪斯大學(Dalhousie University)主導研究。研究透過網路募集165名狗主人,參與者飼養的狗包含各個品種,有德國牧羊犬、邊境牧羊犬、吉娃娃等,其中67隻狗(占比41%)至少參加過一項競技運動的訓練,還有30隻狗(占比18%)曾接受了一些專門的職業訓練。

研究團隊給飼主一個既定的詞彙清單,這個清單過去被用來評估人類嬰兒的詞彙量,飼主需要針對狗對於某些單字、片語的反應進行評分,評分標準為0到5分──0分代表著狗幾乎沒有反應,5分則意味著狗會出現穩定反應,即使這些詞是在不同的地點、不同的語氣、由不同的人說出口。結果研究團隊發現,狗平均對89個單字有反應,其中有78個單字由研究人員提供,另外11個為飼主自行添加。

不過不同的狗之間也有巨大的差異,像是成績最差的狗只對15個單字有反應,最靈敏的狗卻能理解高達215個單字。研究作者Catherine Reeve表示:「有10%的單字被90%的狗認可,包含狗的名字和常見指令,像是『坐』、『來』、『好女孩/好男孩』、『留下』、『等一下』、『不行』這種常見的話語。只有極少數的狗能夠對『小聲』、『大聲』、『遛狗人』、『寵物旅店』、『美容師』等單字做出反應。」


Catherine表示:「200個單字大概是人類兩歲孩子的詞彙量,當然狗不會表達這些單字,但牠們能持續做出特定反應,代表牠們具有某種程度的語言理解能力。」Catherine也補充,工作犬比沒有接受過這種職業訓練的狗知道1.5倍的詞彙量,而牧羊犬、獵犬等品種也往往擁有更高的單字理解程度。

雖然這項發現很有趣,但研究仍屬探索性質,研究也有侷限性,Catherine坦言:「這次研究有許多狗都接受過基本服從訓練,可能會影響研究結果,我們也還沒有辦法針對狗的語言能力做出結論。」不過Catherine認為,未來這項研究方法可以套用在更多狗身上,她興奮地表示:「只要擴大研究範圍,我們可以用這套工具挖掘更多狗的能力。」

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