人類最好的心靈伴侶! 美研究發現:疫情期間狗主人憂鬱程度低

記者 吳昱賢/報導

一篇美國研究發現,比起一般人,疫情期間狗主人的憂鬱程度較低。圖片來源/ASSOCIATED PRESS


疫情期間有許多人開始飼養寵物,在寵物的陪伴下度過難熬的疫情時光。現在一篇美國研究證實了狗狗真是人類的心靈伴侶!該研究調查了1,500位民眾,結果發現疫情期間狗主人的平均憂鬱程度較低,而且多數狗主人覺得自己因為有狗的陪伴,才能在疫情期間保持正向的態度。

綜合外媒報導,該研究12月15日刊登在《PLOS One》預印期刊上,由雀巢普瑞納研究院(Nestlé Purina Research)主導研究,研究透過第三方研究廣告Prodege招募志願者,研究只招募18歲或以上、會說英語、能使用電腦和居住在美國的人,養貓的飼主則不在招募名單中。

研究團隊總共找到768位寵物狗主人和767位一般民眾,要求他們填寫問卷,問卷包含憂鬱、焦慮、快樂、對寵物的態度承諾及感知到的社會支持等不同測量面向,研究人員也會詢問參與者新冠肺炎對對他們的生活有何影響。結果研究團隊發現,67%的人說他們的情緒受到了COVID-19的影響,72%的人表示自己的生活方式受到一定程度影響,不過狗主人普遍認為自己擁有較高的社會支持、憂鬱分數也更低,狗主人的平均得分是12.41,而一般人的平均得分是14.06,在統計學上有顯著差異。

作者Francois Martin表示:「從結果來看,養狗可以為人們帶來更強的社會支持,這可能有助於緩衝新冠肺炎流行造成的一些負面心理影響。」他也補充,由於狗與飼主之間的關係特殊,服務犬或情感支援犬並沒有加入這次的研究。Francois認為,這份研究做了一項統整與紀錄,他說:「這些證據表明寵物狗在困難的時期,可以幫助主人度過難關。」不過他也坦言:「不過我們還需要做更多的工作,更瞭解寵物與社會支持之間的關係。」

新冠肺炎改變了人們的生活模式,也出現一波寵物領養熱潮,根據美國愛護動物協會(ASPCA)2021年5月發表的一份報告,自大流行病開始以來每5個家庭中就有1個領養了狗或貓,收容所有90%的狗和85%的貓被收養。

過去有收容所擔心這些貓狗遭到棄養,不過近期ASPCA進行的調查發現,有87%的新飼主表明自己不會棄養寵物,ASPCA執行長Matt Bershadker表示:「在這段令人緊張的時期,有許多人領養寵物,我們很開心看到有許多人仍珍惜他們身旁的寵物。」他也希望人們能記得寵物帶給家庭的陪伴,他說:「無論情況如何變化,寵物一直在家庭中提供歡樂及安慰,我們希望飼主能持續愛護他們的寵物。」

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