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“黃金女郎”一生關注動物福利 貝蒂懷特過世 動保團體齊追悼

記者 吳昱賢/報導

貝蒂懷特(左1)日前驚傳在家中過世,消息一出動保團體紛紛哀悼,並感謝她一生為動物保護付出的貢獻。圖片來源/大洛杉磯動物園協會(GLAZA)

美國知名影星、經典影集「黃金女郎」(The Golden Girls)主角之一的貝蒂懷特(Betty White),出道70年,深受美國民眾喜愛。貝蒂懷特螢光幕前的活潑形象廣為人知,但許多人不知道她長期關注動物福利,不僅捐款支持多個動保團體,還親自擔任志工,錄製公益廣告。2021年12月31日,貝蒂驚傳在家中過世,享耆壽99歲,警方隨後也證實了這項消息,許多動保團體聽聞死訊後紛紛哀悼,感謝這位活潑、愛動物的「黃金女郎」。

從節目開始關注野生動物 長期資助動物園

綜合外媒報導,1970年代貝蒂曾主持一個名為「寵物套裝(Pet Set)」的電視節目,每集介紹一隻動物,找來知名藝人客串,並訪問動物訓練師,節目中除了常見的貓、狗、馬等動物外,也會與動物園內的野生動物互動。貝蒂經常在節目中提醒觀眾:「野生動物不該被當作寵物飼養。」

2013年,美國大洛杉磯動物園協會頒給貝蒂「榮譽動物園管理員」的稱號。圖片來源/大洛杉磯動物園協會


這個節目讓貝蒂開始關注野生動物與圈養議題,1974年貝蒂開始擔任非營利組織大洛杉磯動物園協會(GLAZA)的董事會成員,GLAZA主席湯姆(Tom Jacobso)透露:「珍古德(Jane Goodall)為我們的大猩猩園區提供設計方向,但貝蒂四處奔走,替我們爭取到足夠的資金來改建。」湯姆還指出,貝蒂擔任動物園志工多年,甚至主動提出改建、擴建大象園區的想法,這也讓GLAZA在2013年頒給貝蒂「榮譽動物園管理員」的名號。

過去接受《Smithsonian magazine》雜誌採訪時,貝蒂曾表示:「當我看到動物園的環境竟是如此糟糕,這讓我一頭栽了進去,在裡面做了許多事。我從來不是一個站在外面批評的人,我寧願走進去,看看發生了什麼事,看看我可以如何幫助。」

資助動物研究、成立救難資金 幫助動物脫離苦難

除此之外,貝蒂也長期贊助莫里斯動物基金會(The Morris Animal Foundation),莫里斯長期研究動物疾病並開發出多種疫苗,莫里斯動物基金會執行長蒂芬妮(Tiffany Grunert)表示:「貝蒂擔任理事、榮譽理事和榮譽主席長達50年,並親自贊助30多項健康研究,改善了狗、貓、馬和野生動物的健康。因為有她的幫忙,我們才能成功開發出貓白血病疫苗與波特麥克馬熱病(一種只在馬身上發現的急性結腸炎綜合疾病)疫苗。」

2010年,墨西哥灣發生災難性的漏油事故,莫里斯動物基金會利用貝蒂的捐款成立「貝蒂懷特野生動物緊急救助基金」(Betty White Wildlife Rapid Response Fund),專門研究漏油事件對瓶鼻海豚的影響。蒂芬妮透露:「貝蒂是意識到動物救難資金需求的先驅。」該基金現在改名為「貝蒂懷特野生動物基金」,仍在持續資助研究並解救野生動物,像是2020年澳洲火災,該基金捐贈了100萬美元給澳洲當地組織。蒂芬妮感慨地說:「貝蒂有股堅定的力量,她致力於改善所有動物的健康與福祉,試圖讓世界變得更加美好。」

貝蒂2005年從導盲犬協會領養一隻除役的黃金獵犬Pontiac。圖片來源/Guide Dogs for the Blind

關注導盲犬福利 榮獲人道主義獎章

貝蒂還長期關注導盲犬訓練和福利,2005年她從導盲犬協會(Guide Dogs for the Blind)領養一隻除役的黃金獵犬Pontiac。導盲犬協會執行長克里斯汀(Christine Benninger)表示:「貝蒂在領養Pontiac之前就在支持我們,她從1986年開始資助我們,每年都非常慷慨的提供禮物,參加各種活動,還自願錄製公益廣告。」克里斯汀說:「我非常敬重她。她投身公益不是為了名氣,而是她真的熱愛動物。」美國歷史最悠久的導盲犬學校Seeing Eye®也補充:「貝蒂不僅是我們的支持者,她也長期在節目上宣導,應該讓導盲犬人平等進入餐館,酒店和大眾交通工具。她愛我們的狗,而我們也都愛她。」

2012年,貝蒂獲得美國人道協會頒發的國家人道主義獎章及傳奇獎章。圖片來源/Humane Society of the United States

美國人道協會(Humane Society of the United States)執行長羅賓(Robin Ganzert)也向《今日美國》分享:「貝蒂參與美國人道組織的工作超過70年,而我們有145年的歷史,她是我們最資深的支持者,她曾擔任過志工、捐贈者和董事會成員,她還曾兩次主持『善待動物周』活動,向全國各地的兒童宣導善待動物。」2012年,美國人道協會頒發給貝蒂國家人道主義獎章(National Humanitarian Medal)和傳奇獎章(Legacy Award),感謝她一直以來對動物的貢獻。


貝蒂在她2011年出版的《貝蒂與朋友》(Betty and Friends)一書序言中提到:「我的母親和父親都是真正的動物迷,我感謝他們把這種熱情傳給了我。」在熱情的推動下,貝蒂一生致力於改善動物福利,她2009年曾表示:「我是世界上最幸運的人──我的生活被絕對分成了兩半:一半是動物,一半是演藝事業。」貝蒂傳奇的一生不僅有亮眼的演藝事業,她在動物保護領域付出的心血也讓人動容,相信她所奉獻出的努力也將延續下去,正如湯姆所說:「貝蒂一生對動物福利、動物保護的宣導和支持,將會被傳承下去。」


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