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寵物食品需求漸增 危害環境 昆蟲製飼料成環保飼主新選擇

記者 李娉婷/報導

隨著養寵物的人越來越多,寵物食品對環境造成的負擔逐漸受到重視,一些擔心傳統寵物食品的氣候成本的飼主,正在轉向蟋蟀、麵包蟲和黑水虻!不只人類,倡導以昆蟲替代傳統蛋白質來源的風潮也吹到了寵物身上,近年來餵食寵物昆蟲成為熱門話題,繼資源回收、減少航班等方式後,以昆蟲為基底的寵物食品成了環保生活的最新選擇。

寵物食品巨頭寵物瑪氏寵物照護(Mars Petcare)和永續顧問公司Futerra合作,在2021年推出昆蟲製貓用乾飼料。   取自New Atlas

衛報》(The Guardian)報導,一些具有環保意識的飼主選擇用蟋蟀、麵包蟲和黑水虻製成的食品餵養他們的寵物,希望能抑制因為傳統肉類飲食而產生的巨大碳排放。專家表示,餵食寵物昆蟲是可行的做法,因為昆蟲富含蛋白質,一些養殖品種也可能含有高脂肪、油、礦物質和維生素。此外,還有先期研究表明,商業養殖昆蟲的碳排放、耗水程度和土地使用量都低於養殖牲畜。

英國寵物食品製造商協會(Pet Food Manufacturers Association)副執行長Nicole Paley說:「在製作營養完整的寵物食品時,昆蟲蛋白可以用來生產營養豐富、美味可口的產品,而這些產品也可以有環境永續性,以昆蟲為基底的產品為那些喜歡用非傳統牲畜成分餵養寵物的飼主提供了另一種選擇。」

根據投資銀行荷蘭合作銀行(Rabobank)的預測,到了2030年,以昆蟲為基底的寵物食品市場可能會成長50倍,屆時一年估計將生產50萬噸的昆蟲製寵物食品。英國溫徹斯特大學(University of Winchester)獸醫學教授Andrew Knight表示,這反映出消費者因為永續因素對替代性寵物食品越來越有興趣,其中也包括了純素產品。

而會有這樣的趨勢,部分是因為飼主對寵物食品產業的高碳足跡感到焦慮,根據加州大學洛杉磯分校(UCLA)的一項研究,在肉類產業相關的環境破壞中,寵物食品產業約佔25%,相當於一年排放6,400萬噸二氧化碳,和1,360萬台汽車的氣候影響相同。不過,Knight表示,許多消費者對昆蟲飲食的反感可能成為其推廣的障礙。

黑水盲幼蟲。   取自The Guardian

以目前狀況來說,昆蟲製寵物食品大多也比傳統寵物食品更貴。例如,昆蟲製的「Lovebug」貓用乾飼料一公斤要價12.99英鎊,而一包兩公斤重的愛慕思 (IAMS)雞肉製貓用乾飼料只要9.75英鎊。Lovebug是由永續顧問公司Futerra共同創辦人Solitaire Townsend和瑪氏寵物照護(Mars Petcare)合作生產的昆蟲製系列貓飼料,該品牌表示,他們的市場研究表明,近一半(47%)的飼主會考慮用昆蟲餵養寵物,87%的受訪者則指出,永續性是他們選擇寵物食品的重要考量。

英國獸醫協會(British Veterinary Association)主席Justine Shotton表示,飼主必須仔細確保昆蟲製寵物食品能滿足寵物的營養需求,而這類寵物食品還需要進一步的研究,「目前還沒有足夠的證據支持以昆蟲為基礎的蛋白質能完全取代現有寵物食品,但這是未來可以考慮的另一種選擇。」

根據英國寵物食品製造商協會的說法,歐盟已授權七種昆蟲(黑水虻、家蠅、麵包蟲、小粉蟲以及三種蟋蟀)可用來製作寵物食品,此外,雖然大多數昆蟲養殖場座落於熱帶地區,但現在歐洲也已有100多間昆蟲養殖場。

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