fbpx
Home 伴侶動物 輟學、離職 認證獸醫創新低 脫歐後英國為何出現“獸醫荒”?

輟學、離職 認證獸醫創新低 脫歐後英國為何出現“獸醫荒”?

記者 吳昱賢/報導

隨著英國脫歐,疫情間飼養寵物者增加,英國出現嚴重的「獸醫荒」/圖片來源/Leon Neal

2019年,英國政府決定將獸醫加入到該國「人才短缺職業名單」中,儘管每年有千名學生就讀獸醫系,但英國每年的註冊獸醫卻不斷下降,2018及2019年分別有1,195和 1,132名,到了2020年僅剩740名獸醫。過去獸醫的人才短缺會有來自歐盟的獸醫填補,但英國脫歐後這項缺口越來越大,即便英國緊急開設獸醫學院及相關學程,仍無法阻止越來越大的人才漏洞。

綜合外媒報導,獸醫公司Vets Now去(2021)年10月向全國各地的獸醫診所發出一封信,警告:「我們的診所人員將面臨巨大的挑戰,而且情況短期不會好轉。」信中列舉了多項因素,包含大流行期間養寵物的民眾增加,和英國出現前所未有的獸醫人才短缺。Vets Now表示:「我們正在盡一切努力確保服務不中斷,但我們沒有足夠的人員來維持營運,所以我們必須關閉我們的其中一間診所。」Vets Now在英國擁有60多個據點,與1,300多家獸醫診所合作,旗下還有3間動物醫院。

為什麼英國會出現獸醫人才的嚴重短缺呢?農場動物獸醫公司Eville & Jones執行長Charles Hartwell表示:「英國有獸醫短缺很久了,過去是由歐洲的人才來填補這個缺口。」他表示:「人員短缺的部分原因是皇家獸醫學院(RCVS)制定的新規則,該學院要求獸醫必須擁有7分的雅思分數(英文考試),技術工作簽證則要求4.1級分。」他解釋:「多數歐洲獸醫雖然擁有符合規範的專業能力,但他們沒有對應的英語能力,現在獸醫行業已經瀕臨崩潰了。」

皇家獸醫學院制定的獸醫規範,影響的產業包含屠宰場獸醫、肉品衛生檢查員、小動物獸醫及動物福利檢查員。Vets Now透露,他們2021年12月從部長會議上掌握一份資料,從歐洲來英國的獸醫數量已經下降到每月20人,前幾年每個月有80至100人。Charles解釋:「英國所有出口的動物性食品都需要獸醫的檢查和認證,這對整個行業是一項巨大挑戰。」

英國目前有九所獸醫學校,每年約有1400多名學生進入獸醫系,然而英國皇家獸醫學院卻指出:「有許多學生中途休學,還有很多學生畢業了但不想從事獸醫工作,其中一個重要因素是他們的理想與現實有巨大的落差。」根據統計,每年僅有900名學生通過考試,獲得獸醫資格。

學生放棄當獸醫的理由是什麼?在科爾溫灣(Colwyn Bay)經營獸醫診所的David Snaith認為:「我認為最大的問題是倦怠,倦怠會讓人們變得更有壓力,隨著工作吃重,還會影響到家庭及人際關係。」他坦言:「以獸醫的學歷來說,這些學生完全可以在其他地方拿到一份薪水更高、壓力更小的工作。」

雖然英國政府從2019年開始積極拓展獸醫學院,但David表示:「這些學院有的還沒上路,有的還沒通過皇家獸醫學院的認證,要讓這些學生填補英國的獸醫缺口,至少還需要五年。」英國獸醫學院則表示:「語言要求是為了確保外國獸醫在英國能接受適當的培訓,讓這些獸醫能夠在英國定居。」而面對越來越大的獸醫人才缺口,他們則表示:「我們一定要增加英國獸醫畢業生的數量,減少對海外獸醫的依賴,這需要政府額外的資金及支援。」

除了英國,加拿大也面臨類似情形。加拿大有5間獸醫學院,每年僅有350名畢業生,隨著封城期間養寵物人口增加,獸醫的工作量越來越吃重,畢業後願意從事獸醫工作的學生少之又少。

與英國積極作為不同,加拿大政府的態度相對消極,安大略省圭爾夫大學(University of Guelph)獸醫學院院長Jeffrey Wichtel博士表示:「麻煩的是,擴大獸醫學校的成本很高,對於大學來說,教育獸醫的成本高於教育任何其他領域的學生,人類醫學因為有健保體系支撐,政府會重視並挹注資金補助,但獸醫體系沒有。」他坦言:「早在寵物獸醫出現危機之前,加拿大的農民很早就面臨農場動物獸醫人才短缺的困境,最嚴重的是魁北克省。」

發表迴響

%d 位部落客按了讚: