英國最大貓咪救援組織惹爭議 18貓擠董事長家 引發動物福利討論

記者 吳昱賢/報導

英國最大貓咪救援組織「貓咪保護協會」(Cats Protection)的董事長在三房的家中飼養18隻貓咪,引發爭議。圖片來源/Getty Image


英國最大的貓咪救援組織「貓咪保護協會」(Cats Protection)近期爆出爭議,因為董事長Linda Upson在三房的家中飼養了18隻貓咪,而貓咪保護協會的執行長Charles Darley反對這種做法,認為空間過於狹小會導致貓咪緊張,與董事會發生衝突後,Charles決定辭職。這起事件也引起人們對於貓咪飼養空間及動物福利的關注,貓咪保護協會則強調董事長照顧的寄養貓沒有出現緊張、窘迫的現象。

綜合外媒報導,英國最大的貓咪救援組織「貓咪保護協會」近期成為熱門話題,起因是執行長Charles與董事長Linda對於貓咪飼養空間的爭論。Linda在自己三房的家中飼養了12隻寵物貓、6隻協會的寄養貓,Charles對此表示:「有一個顯然不遵守最佳做法的主席,對慈善機構來說非常有害,對員工的士氣也是一場災難。」他解釋:「英國環境部指南規定,應該給貓咪足夠的空間來迴避其他貓咪和人,每隻貓都應該有自己的食物碗、自己的水碗、自己的貓抓柱,我想任何人都不會相信一個三房的房子能放下18組設施。」

Charles補充表示:「我已經和其他5個動保團體的執行長談過了,他們也無法認同Linda的飼養情況。」Charles指出,他曾要求貓咪保護協會調查Linda是否違反《動物福利法》,該法規定貓必須能夠「表現出正常的行為模式」,他建議由動物行為學家前去檢查,確認貓咪是否有壓力過大、窘迫的現象。然而,負責調查的貓咪保護協會副主席Angela Swarbrick卻只做了部分調查,並要求Linda做出不得再領養其他貓咪的承諾。

Charles不滿地表示:「作為英國最大的貓咪救援組織,組織最高級別的董事必須樹立正確的榜樣。如果他們對外主張一套標準,自己卻執行另一套標準,我想這樣的組織會失去信用。」

Charles和董事會的衝突不只這樁,貓咪保護協會並沒有關於寄養家庭的動物福利準則,他解釋:「我在去年10月加入協會時就發現這點,有兩間獨立審計公司同意我的觀點,然而董事會卻阻止我的提案。」他繼續指出:「我曾為14個不同的動物保護團體工作,從來沒有寄養家庭拒絕簽署動物福利準則,我的上一任執行長曾提出需要制定行為準則,但董事會只想一意孤行。」

在與董事會發生衝突後,Charles已辭去執行長職務,他強調:「我的觀點是,如果慈善團體董事會的職責與自己的私人立場有衝突,他們應該把慈善團體的目標放在最前面。」他補充:「顯然地,貓咪保護協會沒有這麼做。」

貓咪保護協會是英國最大的貓咪救援組織,擁有近1萬名志工和1千名員工,照顧全英國約12萬隻貓咪,協會每年收到7,500萬英鎊(約1億176萬美金)的捐款,是英國規模最大、捐款最多的貓咪救援組織。

面對這起風波,Linda並未做出回應,貓咪保護協會則發表簡單聲明,強調董事長照顧的貓咪沒有動物福利問題,他們表示:「我們的董事長也是一名寄養志工,我們發現她照顧的6隻寄養貓生活在她家一個單獨、乾淨、維護良好的區域內,而且離她的寵物貓有一段距離。」聲明中強調:「所有的貓都很快樂、健康,也有足夠的資源,像是單獨的食物碗、水碗、貓抓柱、藏身處等。所有的條件都符合規範,不存在令人擔憂的動物福利問題。」

18隻貓咪居住在3房的住處會不會太擠呢?由於Linda尚未出面回覆,貓咪保護協會也未公開Linda住處的空間大小,是否會造成貓咪窘迫仍緊張仍有待調查。不過美國愛護動物協會(ASPCA)建議,每隻貓至少要有18平方英尺(約1平方公尺)的空間,而實際上對貓咪更重要的是「分區」,他們強調:「貓咪喜歡躲藏,需要有屬於自己的領地,設計藏身之處和休息場所比空間大小重要。」此外,ASPCA也指出,每隻貓都應該至少一個食物盆、一個貓砂盆,貓砂盆與食物須隔開,至少距離3英尺(0.9公尺)或設立物理屏障。

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