美國收容所犬貓比去年同期增10萬隻 只因員工生病或隔離 人力短缺難送養

記者 李娉婷/報導

疫情期間,有不少地區領養率大幅提升,甚至出現「一狗難求」的狀況,不過,根據美國動保組織的最新統計,今(2022)年1月全美收容犬貓的數量,竟然比去(2021)年同期多了10萬隻!儘管收容量大增,不幸中的大幸是,這些增加的寵物並非完全來自棄養,收容所因為疫情導致的人力不足,讓送養計畫被擱置,是收容量增加的主因。

Omicron大爆發造成的工作人員短缺,讓美國各地的收容所無法好好進行送養工作。   取自People

好朋友動物協會(Best Friends Animal Society)是美國知名動保團體,在全美擁有3,500個動物福利和收容所合作夥伴,該組織積極推動收容所零撲殺運動,並在2016年提出了「2025全美零撲殺」(No-kill 2025)的目標,逐年朝目標邁進,不過最近,好朋友動物協會發出警告,表示全美的收容所出現了危機:據估計,今年1月全美收容犬隻數比去年同期多了近6萬隻,貓則多了4萬隻!

不過,待領養犬貓數量的增加,倒不是因為棄養量大增,好朋友動物協會執行長Julie Castle說:「Omicron大爆發造成的人員短缺、收容所開放時間限制、現場志工減少、送養活動減少、寵物照護支持減少等,極大地增加了收容所的壓力。」

去年夏天,好朋友動物協會對150多個收容所和動物組織進行了一項調查,評估由疫情大流行引起的人力問題,結果顯示,有88%的受訪單位人手不足、57%因為人力不足而減少了工作時間或專案、41%的員工數量只有正常的25%。如今,隨著疫情的蔓延,好朋友動物協會認為收容所的情況只會變得更困難。

該組織已經從全美各地的合作夥伴那,聽到了類似的故事:新墨西哥州的一個收容所通常有5位工作人員,照顧著125隻狗和貓,但根據回報,目前只有一位員工在上班;新墨西哥州的另一間收容所狀況更糟,他們原先有11位全職工作人員,但因為COVID-19的爆發,現在只有一位可以工作;亞利桑那州的一間收容所留不住員工,也無法把職缺填滿。

這些員工要不是生病,就是正在隔離中,最後,在人力嚴重不足的狀況下,為了確保收容動物的安全和健康,展示動物好讓牠們能被領養的時間只能全部被基本照顧取代。

Castle接著說:「進入收容所的動物數量增加,領養的人數減少,這為拯救生命創造了一個充滿挑戰的環境,領養寵物有助於緩解收容所承受的壓力,所以如果可以,我鼓勵你現在就行動。」對於那些現在不能領養寵物的人來說,自願抽出時間幫助當地收容所,也能對拯救動物生命有所幫助。

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