南澳州第一隻法庭犬Zero逝世 陪伴無數受害者作證 曾獲澳洲總理卓越獎

記者 吳昱賢/報導

法庭犬Zero是南澳州檢察辦公室的重要成員,日前因病逝世。圖片來源/The Advertiser

近年來美國、澳洲有越來越多設施犬(facility dog)或法庭犬(court companion dog),陪伴脆弱的受害者一同出庭,帶給他們慰藉,澳洲南澳州檢察辦公室更與導盲犬組織合作,讓法庭犬成為出庭固定班底。法庭犬Zero是南澳州第一隻進入聽證會及法院的法庭犬,牠不僅改變了南澳州的法院制度,還曾獲得澳洲總理卓越獎的肯定。讓人難過的是,去年因身體健康因素退休的Zero,近期不敵病魔離世,享年5歲。

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綜合外媒報導,澳洲導盲犬組織Guide Dogs SA/NT於2月4日表示,該組織第一隻法院犬Zero罹患癌症,雖然牠去(2021)年因身體因素提早退休休養,仍不敵病魔離世。執行長Aaron Chia表示:「Zero留下了許多善良和愛,牠撫平了多數人無法想像的創傷。」

Zero會陪伴受害人,輕輕靠著他們的腿,或是坐在他們腳邊。圖片來源/Guide Dogs SA/NT

Guide Dogs SA/NT與南澳州政府合作,2017年開始讓Zero在檢察辦公室工作,陪伴受害人與證人出庭。南澳州檢察總長Vickie Chapman表示:「Zero在工作期間幫助了100多名受害者,無論是在聽證會或法庭,牠總能發現人們的苦惱,並以特殊的方式提供支援,像是輕輕靠在他們身上,坐在他們腳邊,這些小動作能幫助受害者放鬆,度過艱難的時期。」

Zero於2020年獲頒「澳洲總理卓越獎」,是澳洲第一隻獲得該獎項的狗。圖片來源/themandarin

Zero不僅是該州第一隻被承認的法庭犬,牠還改變了南澳州的法律制度。南澳州議會在2020年通過《2020年證據(弱勢證人)修正案》,全面允許法庭犬陪伴受害者或證人進入法庭,法官不得拒絕法庭犬入內。這也讓Zero在2021年5月獲頒「澳洲總理卓越獎」(Premier’s Excellence Award),通常這個獎是頒發給卓越、專業的公務人員,Zero是澳洲第一隻獲得該獎項的狗。

Vickie表示:「Zero是我們大家庭的一份子,所有人都很想念牠。牠是一位優秀、卓越的先鋒,牠對南澳州的司法系統帶來深遠影響。」一名不具名的母親告訴當地媒體:「我女兒第一次出庭前很焦慮,她睡得不安穩、幾乎沒吃東西。幸好出庭時有Zero陪伴著她,她回家後興高采烈,跟朋友們興奮地談論Zero。因為有牠,我們才有信心和勇氣面對下一次開庭。」

Zero去年退休後,Guide Dogs SA/NT便積極培訓接任的法庭犬,Aaron表示:「我們絕對會完成培訓,讓其他狗接任Zero的工作,把牠的愛繼續傳下去。」

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