撤離失敗被迫分散 北約軍官與阿富汗貓半年後奇蹟重逢

記者 李娉婷/報導

這隻貓在救援航班清單上的名字是「Cat 0001」,不過對北大西洋公約組織(NATO,簡稱北約)駐喀布爾軍官Gary Ash來說,虎斑貓Tay Tay不只是一個數字,而是他的朋友。在去年離開阿富汗時,Ash和Tay Tay被迫分開,所幸在多個動保團體的幫助下,Tay Tay和其他200多隻貓狗在近日終於得以離開阿富汗、抵達安全之地,現在,再也沒有什麼能阻止 Ash來接Tay Tay,並將牠帶回位於加州的家。

在阿富汗喀布爾,Tay Tay陪伴著北約軍官Ash。   取自Vancouver Sun

59歲的Ash過去任職於北約駐阿富汗的「堅定支持特派團」(Resolute Support Mission),Tay Tay是堅定支持特派團在喀布爾總部飼養的10隻貓之一,這些貓的左耳都有剪耳,是負責抓老鼠的工作貓,擔任駐軍安全官的Ash說:「我們不應該摸牠們或把牠們當寵物,但我是一個愛貓人,我會給這些貓咪零食吃,當我這麼做時,我的同僚會說:別這樣,牠們應該在追老鼠。」

在這些貓咪中,Tay Tay特別吸引Ash,而這種感覺是互相的,Tay Tay也喜歡他,在基地周圍,牠會跟著Ash,如果有人開著門,牠甚至會溜進基地找他,他們之間形成了一種連結。但Ash在2021年6月離開喀布爾時不被允許帶走貓咪,因此他把Tay Tay託付給基地旁美國大使館的一位朋友照顧。

隨著各國在8月的混亂撤離,Ash得知Tay Tay被留了下來,由「喀布爾小動物救援組織」(Kabul Small Animal Rescue)接手照顧,儘管該組織已經安排了撤離航班,但一切未能如計畫那樣進行,「所有一切都在我們眼前崩解」Ash說,原本要搭機的狗在軍方的命令下在機場被釋放,而仍然留在運輸籠裡的貓咪則受到催淚瓦斯的襲擊,有6隻貓因此死亡,但Tay Tay活了下來。

來自阿富汗的285隻貓狗於2月1日抵達加拿大溫哥華國際機場。   取自Vancouver Sun

經過國際社會的強烈抗議、喀布爾小動物救援組織在阿富汗持續的努力工作與規畫,以及在國際上發起的募款活動,動保團體在1月底安排了另一個航班,這次,Tay Tay順利登上了飛機,而再也沒有什麼能阻止 Ash來接Tay Tay,將牠帶回美國加州照顧。當班機在2月1日抵達加拿大溫哥華時,Ash已經在那裡等著牠了,不過這時候還不適合來一個溫暖的擁抱,Ash說:「我在牠的大運輸籠裡看到了Tay Tay,牠嚇壞了。」

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經過一番波折,Tay Tay總算抵達加州,在出發前,牠在溫格華機場掙脫了牽繩,最後花了45分鐘和5位機場保全人員才圍捕到牠,不過現在,這隻3歲的貓咪在瓦卡維爾市(Vacaville)的家中放鬆了繃緊的神經,並且習慣了退休生活。Ash說:「我們已經分開了6個月,牠在地獄走了一遭,能讓牠回家真的太不可思議了。」

Tay Tay探索著牠在加州的新家。   取自Vancouver Sun

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