貓去爪=截肢 美國馬里蘭州將禁止 成為美國第二州

記者 李娉婷/報導

磨爪是貓的自然行為,不過有些飼主卻會為了避免家具或自己被抓傷,而將貓「去爪」,但這種讓人方便的手術,事實上會對動物造成巨大傷害,因此已經被多國法律禁止,台灣也是其中之一。然而在美國,非醫療原因的去爪手術卻相當普遍,有四分之一的飼主會為貓去爪,全美僅有紐約州立法禁止,不過現在,馬里蘭州也將跟上腳步,禁止為貓去爪!

美國有不少飼主會為了防止貓抓,將貓去爪,而這種作法已經在許多國家被禁止。   取自People

在貓困擾飼主的行為中,「抓」可說是最常見的問題,但這其實是一種正常的貓科動物行為,抓是貓在視覺和氣味上標記其領土的一種手段,同時也能替換掉老舊指甲、伸展肌肉,而為了防止家居用品損壞,飼主應該每一到兩週為貓修剪指甲,並提供適合貓抓撓的工具,像是貓抓柱、紙板、木材等。

不過,有些飼主為了方便管理,會讓貓進行「去爪」(declawing)手術,但去爪可不只是修剪指甲而已,傳統的去爪手術是將貓每個腳趾的最後一節骨頭切除;另一種手術則是將貓控制指甲伸縮的肌腱切斷,雖然貓能夠保留爪子,但不能控制它們伸出,儘管肌腱切除術並不是截肢,但研究發現,其術後對貓的負面影響發生率與直接去爪相似,像是手術處持續感到疼痛、跛行和背痛等,因為手術改變了貓腳與地面接觸的方式。

傳統去爪手術是將貓每個腳趾的最後一節骨頭切除,用人來形容的話,就是切下每隻手指的最後一個關節。   取自McLean Animal Hospital

非醫療原因的去爪手術已經被數十個國家禁止,包括英國、法國、紐西蘭、澳洲、德國、瑞士、以色列、巴西、台灣等,但在美國,目前不僅沒有相關聯邦法案,在州法層面,也只有紐約州在2019年立法禁止讓貓因為醫學以外的因素去爪。三年過去,終於有第二個州跟上腳步,將推出禁令!

3月10日,馬里蘭州眾議院三讀通過禁止因為非醫療原因為貓去爪的法案,若法案也在另一議院通過,就能送交州長簽署,成為法律,而在上個月,馬里蘭州參議院也通過了一項相同的法案,因此馬里蘭州可能很快就會成為美國第二個禁止為貓去爪的州。根據該法案,獸醫禁止因為美觀或為方便飼主而幫貓去爪,出於醫療原因的去爪手術則不受此限,例如貓的爪子上長了腫瘤;在罰則方面,獸醫第一次違反法規將被處以最高5,000美元的罰款,第二次則為最高10,000美元,還有可能被吊銷執照。

殘酷的去爪手術不僅在動保團體間聲名狼藉,獸醫師團體同樣不支持,美國獸醫協會(AVMA)便在其網站表示:「AVMA不鼓勵讓去爪成為一種可選擇的手術,並支持非手術替代方案,去爪是一種涉及截肢的大手術,在大多數案例中,對貓來說在醫學上沒有必要。」

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