親密關係暴力與動物緊密相關 寵物安置影響求助意願 專家籲正視

一篇英國蘇格蘭研究指出,封城期間有許多家庭暴力案件,而寵物被當成控制、威脅的工具。圖片來源/Pixabay


近年來越來越多證據顯示,家庭暴力與虐待動物緊密相關,犯罪者經常會利用寵物來恐嚇親密伴侶,形成一種親密關係暴力。近期一篇英國蘇格蘭研究就指出,疫情封城期間有越來越多家庭暴力受害者,寵物被加害者當成控制、威脅的工具。由於難以和寵物一起被安置影響了受害者對外求助的意願,專家建議政府正視家庭關係中的寵物安置,讓受害者能夠安心求救。

綜合外媒報導,這項研究由蘇格蘭西部大學(UWS)主導,有多位心理學教授參與。研究作者霍金斯(Roxanne Hawkins)表示,他們想要知道新冠肺炎封城期間,家庭暴力、寵物關係和虐待動物之間的關聯,於是他們採訪了300位家庭暴力求助熱線的接線員與家庭暴力受害者,結果發現情況比想像中嚴重。

研究發現,多數家庭暴力受害者的動物在封城期間也遭受虐待,施暴者還會威脅傷害受害者的寵物,使受害者因為動物的安全而無法逃離。霍金斯表示:「我們的研究揭開了新冠肺炎對家庭暴力受害者的影響──他們比平常更難逃離,而寵物被當成控制的工具。」根據英國非營利團體「避難所」(Refuge)統計,封城期間的家庭暴力回報數量,比平時高出七倍。

研究人員還發現,施暴者會恐嚇家庭成員,表示如果對外求救,就會毆打、虐待、殺死寵物。霍金斯說:「這是讓人最擔憂的部分,受害者因為動物而不敢對外求救。許多接線員向我們透露,受害者拒絕或不願意離開虐待環境,是因為他們擔心寵物會因此而受到傷害。」她強調:「寵物其實是逃離家庭虐待的一個障礙。」

一位不具名的工作人員透露:「我們經常接到類似電話,由於相處時間拉長,封城期間的家暴案件數提高不少。」他以一位受害者為例,他說:「她覺得自己被困住了,她覺得她不能離開她的貓,因為施暴者威脅要活活燒死牠們。」許多接線員都指出,當受害者聽到他們有可能無法帶著寵物接受安置時,對話就會中斷。

即使有一些寵物寄養的服務,但多數民眾並不願意離開虐待環境,因為他們與動物有很深的情感。霍金斯表示:「這項研究是針對封城期間的家庭暴力,但這樣的困境平時就會發生。」


霍金斯建議,英國政府應該將寵物納入家庭暴力安置的規劃內,她指出:「政府提供安全庇護時,應該納入寵物,因為寵物被視為是重要的家庭成員,許多受害者與他們的動物有著深厚的情感。」她強調:「這會直接地影響求助意願。」

此外,她也補充:「若和寵物一起生活,這些受害者更能獲得情感支持,對於心理健康非常有幫助。」

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