貓咪獵捕改變野鳥習性 西班牙研究:建議規劃“無貓區”

記者 吳昱賢/報導

一篇西班牙研究發現,貓咪改變了野鳥的習性。圖片來源/Getty Image


貓是生態中強力的掠食者,過去研究發現,擁有9千多萬隻家貓、7千多萬隻流浪貓的美國,一年至少有13億隻鳥和將近223億隻小型哺乳動物死在貓咪爪下。貓咪除了獵食鳥類、偷鳥蛋外,也改變了鳥類的習性,近期一篇西班牙國家自然科學博物館(MNCN-CSIC)的研究便發現,流浪貓密集區域野鳥平均飛行高度比一般野鳥高出33%,這些野鳥受到流浪貓「威脅」而更敏感,研究團隊建議規劃「無貓區」來維護生物多樣性。

綜合外媒報導,這篇研究發表在《整體環境科學》(Science of the Total Environment)期刊上,由西班牙國家自然科學博物館主導研究。研究團隊發現,流浪貓已經改變了鳥的習性。在流浪貓密集區,麻雀、鴿子和黑鶇(blackbird,又名烏鶇)等野鳥,不論是覓食、求偶等行為,都比其他區域的鳥類飛得更高,平均高度提升33%。此外,如果人類靠近,這些鳥也容易飛走。研究作者、生物學家Mario Díaz指出:「簡單來說,這些鳥被貓咪嚇怕了,變得更為敏感。」


研究團隊與馬德里市議會合作,調查了1,170個市中心流浪貓熱點。Mario解釋:「在有貓的地方,麻雀在人類距離牠8公尺的距離就會飛走;而在沒有貓的地方,這個距離可以縮短至6.8公尺。以高度來說,如果附近有流浪貓,黑鶇的飛行高度平均達1.3公尺;如果沒有流浪貓,牠們會在0.5公尺以下的地方活動,差距非常大。」

Mario認為,移除流浪貓能夠穩定鳥類族群,她補充:「城市很少有猛禽或食肉動物,這些野鳥的最大天敵就是流浪貓。」不過她也指出:「我們理解有一些愛護動物者餵食流浪貓,並且樂在其中,完全移除流浪貓是不太可能的事情,但我們相信,如果劃設『無貓區』,或許能讓流浪貓與野鳥共存。」

研究共同作者、西班牙國家自然科學博物館物種保護員Nicolas Lopez則表示:「當然,我們不能說所有流浪貓都是兇手。」她解釋:「流浪貓是否對野生動物產生影響,要以個案來分析。舉例來說,如果在森林,野鳥會飛往有足夠樹木、灌木叢的棲息地,藉此躲避天敵。」她強調:「城市的野鳥生活在一個相對脆弱的環境中,牠們無處可躲。我認為政府有必要評估敏感區,並設立『無貓區』,把貓咪從敏感區移除,將牠們帶到收容所。」

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