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實驗犬繁殖場骯髒狹窄 59隻狗打架受傷 美國維吉尼亞州急立法 違反動物福利設施禁賣犬貓

記者 吳昱賢/報導

繁殖場不僅衛生環境差,還非常狹窄,多數小獵犬患有皮膚疾病。圖片來源/ABC

近期美國維吉尼亞州坎伯蘭縣一間實驗犬繁殖場引起爭議,這間名叫Envigo的繁殖場專門培育實驗用的小獵犬,卻被地方農業部門、美國農業部多次發現違規,環境髒亂、空間狹小,許多小獵犬常因打架而受傷,甚至有8隻狗因傷重被安樂死。為了遏止這樣的惡質繁殖場,維吉尼亞州迅速立法,通過5項相關法案,全面禁止違反動物福利的設施販賣犬貓!

3月8日,美國農業部公開一份調查報告,他們發現位於坎伯蘭縣的Envigo實驗犬繁殖場有5項重大違規,包含狗健康不佳、飼養環境品質不佳、食物與飼養系統品質不佳及活動空間過小等。事實上該繁殖場過去就已多次被農業部發現違規,警告後情況依舊,從2021年7月至今的違規總數已達70起。

調查員指出,該機構未適時提供醫療服務,有一隻狗耳朵上的傷口甚至出現黃色分泌物;圍欄地板的縫隙過大,有些狗甚至兩隻腳被卡在地板之間;圍牆過於老舊、生銹到隨時都可能斷裂,8隻狗因碰觸到斷裂的圍欄而受傷;過於密集的飼養空間則讓狗容易打架,59隻狗因此受傷,其中還有8隻狗因傷勢過重而被安樂死。

為了遏止不良繁殖場,維吉尼亞州迅速通過5部法案,這些法案被稱作「小獵犬法案」,禁止違反動物福利的設施出售貓狗,並確保實驗動物也能受到《動物福利法》保障,政府也能在出現違法行為時採取行動。

參議院第87號法案及其配套的眾議院第1350號法案規定,州政府可以針對有問題的動物福利設施進行懲處,也能及時沒入動物。此外,由於過去《綜合動物護理法》只要求狗及其飼養者,新法將貓也列入。參議院第88號法案則要求,繁殖實驗犬貓的設施必須在銷售後兩年留存動物的詳細記錄,飼養者還必每季度向州獸醫提供這些記錄的摘要,並應維吉尼亞州農業機構要求提供相關資料;參議院第90號法案則規定,所有實驗犬貓在被安樂死前,機構須先對外開放領養,過去只有動物實驗單位,如實驗室、生物科技公司才須執行這項規定,現在則將範圍擴大到實驗犬貓的繁殖場、飼養場;參議院第604法案則將「伴侶動物」的定義擴大解釋,新增「實驗犬貓」,讓實驗犬貓也能受到《動物福利法》保護。

維吉尼亞州州長Glenn Youngk已經在4月4日簽署5部立法,他表示:「共和黨人和民主黨人一起攜手努力保護我們的四條腿的夥伴。我很開心能簽屬法案並讓它們立即生效,104位參議員和100位眾議員都至少在一部法案中投下同意票,謝謝他們的支持讓法案快速通過。」

動保團體「現在就停止剝削動物」(Stop Animal Exploitation Now)對此表示讚賞。創辦人Michael A. Budkie, A.H.T.表示:「我們很開心看到維吉尼亞州的立法者開創先例,讓嚴重違反《動物福利法》的飼養者無法向實驗室出售貓狗。未來像Envigo這樣的繁殖業者只能遵守法律,否則就等著倒閉。」

提出法案的參議員Bill Stanley指出,Envigo的執照已經被停權,他們有16個月的時間來改善違法行為。Envigo共有2,000多隻小獵犬,事件爆發後開放部分領養,目前已經有數百隻小獵犬被收養,而Bill還在為另外180隻小獵犬尋找一個溫暖的家。

對此,Envigo發言人Mark Hubbad強調,與2021年相比,Envigo已經有明顯的「重大進步」,他解釋:「美國農業部還向Envigo提供了一份備忘錄,認可我們最近4個月做出的改進。此外,美國實驗動物護理認證協會(AAALAC)最近表示,由於我們的積極改進,他們將繼續提供相關認證。」

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