害怕看醫生?毛小孩也是! 澳研究:狗在動物診所心率翻倍

記者 吳昱賢/報導

一篇澳洲研究發現,即使只是健康檢查也會讓狗狗恐懼緊張,心率翻倍。圖片來源/Getty Image

許多人對於前往醫療院所看診有莫名的恐懼,不過不只人類害怕看醫生,狗狗也是如此!近期一篇澳洲研究監測狗的心率,試圖瞭解狗在動物醫院接受檢查時的感受,結果他們發現──和在等候室相比,當狗在診療臺上時,牠們的平均心率翻倍。研究作者建議,人們平時可以帶寵物到診所附近散步,並且盡量挑安靜的時候看診,攜帶寵物最愛的食物和玩具來安撫牠們。


綜合外媒報導,這篇研究發表在《獸醫行為學期刊》上,研究人員監測了30隻不同年齡、不同品種的狗心跳,試圖更理解狗對動物醫院的看法與感受。類似的情形對許多毛孩家長來說並不陌生,不過狗看醫生時的緊張程度會有什麼影響?研究作者、澳洲阿德萊德大學 (The University of Adelaide)獸醫系教授Petra T.Edwards表示:「定期地拜訪獸醫,讓同伴動物做健康檢查非常重要,因為這能確保犬隻的健康和福利。然而,恐懼的狗會影響獸醫診斷,還可能因緊張出現攻擊行為,讓醫療人員暴露在風險之中。」

研究團隊觀察了30隻不同年齡、品種的狗的生理和行為反應,並在牠們身上裝心率監測器,Petra解釋:「這些狗在診所等候室裡的平均心率為97bpm(每分鐘心跳),進入診療台後躍升到180bpm,還有一隻可憐的灰狗心率飆升到230bpm。」

Petra指出:「即便是最普通的體檢也會讓健康的狗恐懼。雖然恐懼、緊張等情緒很複雜,可能與在場其他動物、聲音或氣味有關,但體檢的某些環節也可能誘發恐懼反應,我們不能排除這些狗過去可能有一些體檢相關的負面經歷。」Petra指出,這篇研究的主要目的是提醒獸醫,單次的心率測量可能會誤判,應該透過觀察犬隻的身體語言,如果出現耳朵向後傾斜、把尾巴夾在兩腿之間等行為,那就應該將恐懼納入考量,避免誤診。


那麼,飼主可以怎麼安撫寵物呢?研究團隊引用了英國動保團體「藍十字會」(The Blue Cross)的建議,藍十字會指出:「定期診所附近散步,幫助狗狗和環境、獸醫建立起正向的聯想。盡可能地挑選安靜的時段看診或檢查,準備狗狗最喜歡的食物,讓牠們四處嗅聞,讓『看診』變成一種有趣、愉快的經驗,讓狗能配合獸醫治療。在確保牠們健康的同時,也照顧牠們的心情。」


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