關注少、棲地遭破壞 研究警告:超過五分之一爬蟲類有滅絕風險

一篇最新研究指出,有超過五分之一的爬蟲類有滅絕風險。圖為阿拉伯海龜。圖片來源/IUCN


「超過五分之一的爬蟲類有滅絕風險!」這不是危言聳聽,近期一篇發表在《自然》(Science)期刊上的研究引發關注,因為這是史上最大規模的爬蟲類研究,研究團隊總共分析了1萬多個物種,並分析其族群狀況,結果發現有超過五分之一的爬蟲類有滅絕風險。專家表示,爬蟲類受到關注比其他動物少,棲地破壞的議題較少被重視,若爬蟲類滅絕將有毀滅性的後果。

綜合外媒報導,這篇研究由保育團體「NatureServe」、「國際自然保護聯盟」(IUCN)和「保護國際」(Conservation International)主導,總共有52位生態學家、動物學家參與資料分析,研究耗時15年完成,還一度面臨資金短缺。研究蒐集過去17年間900多位科學家的觀察資料,分析10,196個物種,研究團隊發現,有1,829個爬蟲類物種屬於「受威脅」狀態、1,489個物種狀態不明,他們估計大約有21%的物種有滅絕風險。

NatureServe首席科學家、生態保育學家Bruce Young博士指出:「對許多人來說,爬蟲類沒有魅力。人們普遍比較關注毛茸茸的脊椎動物,這些動物的保育經費也往往比較多。」

爬蟲類雖然不受歡迎,但牠們對生態有關鍵作用,倫敦動物學會(Zoological Society of London)野生動物專案負責人 Mike Hoffmann指出:「牠們幫助散播種子,島嶼環境的植物尤其需要牠們的幫助。」他補充表示,爬蟲類的研究對醫學也有重大貢獻,像是高血壓藥物的研發與蛇毒有關。他示警:「失去爬蟲類會對環境和我們自己產生不可逆且嚴重的影響。」

研究共同負責人、國際自然保護聯盟的生物多樣性專案經理Neil Cox則表示:「如果1,829個受威脅物種都滅絕了,長達156億年的生物進化歷史將一去不復返,這將是毀滅性的損失。」他還指出,爬蟲類滅絕會改變生態系統、降低生物多樣性,老鼠和蚊子等人們普遍認為的「害蟲」也會增加。

儘管許多爬蟲類生活在乾旱的環境中,但實際上大多數爬蟲類都生活在森林裡,研究發現有30%的林居爬蟲類面臨滅絕的風險,而在沙漠地區只有14%面臨風險。爬蟲類面臨的主要風險是棲地遭破壞,盜獵和外來物種競爭。

 Mike表示:「不論是可以活到100歲的烏龜,還是只有指頭大小的變色龍,牠們都是非常迷人的動物。我們希望首次的大型爬蟲類評估能發揮作用,讓人們意識到牠們的重要性,開始關注爬蟲類的保育議題。」

6月聯合國《生物多樣性公約》即將召開第十五屆的第二階段會議,Cox強調:「如果我們要防止災難發生,我們需要強力的保育計畫。」他呼籲各國元首:「只有各國充分投資,開始關注爬蟲類,才能扭轉迫在眉睫的生物多樣性危機。」

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