英國《動物福利法》修法將滿周年 實務執行有阻礙 判決委員會提案解套

記者 吳昱賢/報導

英國判決委員會(The Sentencing Council)提出新的判決準則,更明確地授權法院可判處最高刑期的虐待動物行為。圖片來源/Getty Image


去(2021)年4月,英國《動物福利法》修正案通過,針對虐待動物行為祭出更嚴厲刑期,虐待動物的最高刑期從6個月監禁提高到5年,罰金無上限,法案在同年6月上路,英國也成為歐洲虐待動物刑期最重的國家。不過法案上路即將滿周年,卻有法官反映實務上難以判處最高刑期,這讓英國判決委員會(The Sentencing Council)提出新的判決準則,明確規範去尾、散播虐待動物圖片、鬥雞鬥狗等行為,法院都有權判決最高刑期!

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英國判決委員會是英格蘭和威爾斯地區的刑事犯罪判決準則機構,判決準則的制定目的是確保法官、裁判官(magistrate,處理較輕微的案件)在判刑時有一致的量刑標準,法院在判決時必須遵循這些準則。5月10日,判決委員會提出新的《動物福利法》準則,針對多項虐待動物行為,法院將有權力判決最高刑期──5年監禁。

準則中指出,「虐待狂或極端案件」或「商業或有組織犯罪活動中」的虐待動物案件應判處最高罪責,而「涉及多個事件」、「使動物經歷巨大痛苦」的犯罪行為,法官也被授權,可判處更高刑期。其他可以被加重懲處的情況還包含:去尾、鬥雞、鬥狗、影響大量動物、在社群媒體分享虐待動物圖片、在兒童面前犯下罪行。

判決委員會成員Rosa Dean法官指出,去年《動物福利法》通過後,許多法官針對虐待動物案件試圖判處更高刑期,卻因無量刑準則而難以判決,她解釋:「動物無法為自己辯護,也難以讓人們關注牠們的痛苦。法院應該有權力對犯下虐待動物罪行的罪犯作出適當的判決。」判決委員會將公開徵求公眾意見至8月,並根據諮詢結果適度修改量刑準則。

動保團體RSCPA執行長Chris Sherwood則表示:「在多年的努力下,法律終於修改,量刑指南也順利推出。」他補充:「我們很高興量刑委員會正在徵求公眾對準則的意見,動物很快就會得到更好的保護,免於受到傷害。」

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