你察覺狗狗的憂鬱了嗎? 英國7成狗焦慮、憂鬱 飼主多不知

記者 吳昱賢/報導

英國導盲犬協會發現,有7成的狗有憂鬱傾向,但多數飼主未察覺。圖片來源/Getty Image


無論是在家裡、學校還是在工作場所,狗總是能舒緩人們的緊張,提供最好的陪伴,過去也有研究發現,和狗互動短短十分鐘,就能有效減壓。不過,飼主們曾關注狗狗的心理健康嗎?近期一篇英國導盲犬協會(The Guide Dogs for the Blind Association)的研究中有74%的狗出現焦慮和憂鬱行為,卻只有36%的飼主察覺這些跡象,他們也藉此教導飼主如何觀察狗狗的狀態,並讓牠們開心起來。

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英國導盲犬協會首席科學家Helen Vaterlaws-Whiteside說:「我想多數養狗人都有類似的經驗──狗狗知道我什麼時候心情不好,會適時來給我打氣。不幸的是,多數人沒有察覺到狗狗有憂鬱傾向。」英國導盲犬協會針對1,000名狗飼主調查,結果發現有74%的狗出現焦慮或憂鬱行為,換算起來全英國約有880萬隻狗可能罹患憂鬱症,還有18%的狗每週都有症狀。

然而,多數飼主卻未察覺狗狗的憂鬱傾向,只有36%的飼主發現狗狗狀況不佳,24%的飼主甚至承認他們甚至沒有意識到狗狗也會有心理健康問題。那麼,飼主該注意哪一些訊號呢?Helen解釋:「看看牠們是否對過去感興趣的事情突然意興闌珊,或是食慾不振。也可以仔細看看牠們的臉,如果牠們經常舔嘴唇、打哈欠,這有可能代表牠們處在壓力之中。」

不過,狗狗憂鬱最大的原因是缺乏刺激。Helen解釋:「就像人一樣,狗也會感到無聊,所以遊戲對牠們的心理健康來說很重要。」她舉例:「像是散步的時候,我們可以讓牠們嗅聞路燈,讓牠們看看周圍發生什麼事,不要只是單純的散步。」


Helen指出,超過三分之一(34%)的飼主不知道接受刺激的重要性,若缺乏刺激可能會導致行為問題,甚至讓牠們罹患憂鬱症。她建議:「我覺得飼主每天至少花46至60分鐘來讓狗狗接受刺激,當然年齡和體力會有些微的影響。不過我建議飼主,應該『重質不重量』,陪伴狗狗進行精實且豐富的活動。」英國育犬協會(Kennel club UK)則指出,不同的生活習慣或環境都會導致狗狗憂鬱,像是離婚、搬家、孩子長大離家,甚至是工作型態的轉變都有可能。


英國導盲犬協會也提供了幾個豐富化的遊戲供飼主參考:

  • 解決食物難題:將零食藏在杯子下面,並將杯子移來移去,當狗選擇了正確的杯子時,就獎勵牠吃。
  • 尋覓玩具和食物:滿足狗狗對狩獵、解決問題和遊戲的衝動,使用家庭物品來隱藏食物,盡量不要購買玩具。
  • 「嗅覺」散步:試著按照狗的步伐散步,讓牠們在自己喜歡的地方停下來嗅聞。
  • 互動玩具:給不太活動的狗一個活動的理由,鼓勵飼主和狗一起玩。
  • 感官活動:引導教狗尋找有氣味的物品或食物
  • 體育活動:適合某些犬種,利用灌木、矮牆或其他障礙物來讓狗狗進行障礙賽。

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