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兔出血性病毒席捲北美 致死率90% 專家籲飼主帶兔子接種疫苗

記者 李娉婷/報導

在COVID-19席捲人類社會之際,在北美,一種稱為「RHDV2」的兔出血性病毒也正在威脅家兔與野兔,這種高傳染性的病毒在造成動物死亡前大多不會出現症狀,且致死率高達90%,相當危險,不過隨著美國農業部研發出專用的疫苗,並在去(2021)年獲得緊急使用授權,美國的獸醫們正在努力投入施打,以避免兔子遭受這種毀滅性病毒的侵害。

研究人員憂心這種致命病毒會影響像河岸林兔(Riparian brush rabbit)這樣的瀕危物種。   取自Smithsonian Magazine

史密森尼雜誌》(Smithsonian Magazine)雜誌報導,兔出血性疾病於1980年代在歐洲兔群中首次被發現,2010年在法國的野生和養殖兔中檢測到了RHDV2變異株,而自2018年以來,美國已經三度爆發RHDV2疫情,此外,根據一項去年發表於《跨界新興傳染病》(Transboundary and Emerging Diseases)期刊的研究,RHDV2已在五大洲爆發。

RHDV2病毒透過密切接觸和體液交換在兔子間傳染,感染的症狀包括發燒、嗜睡、鼻子或嘴巴出血、呼吸困難等,不過令人憂心的是,在大多數狀況下,這種疾病在動物死前沒有症狀,因此很難辨識出兔子是否感染。儘管這種病毒不會影響人類,但對兔子來說非常致命,現在,獸醫們正在呼籲飼主讓家兔接種RHDV2疫苗──據估計,美國有170萬戶家庭飼養兔子作為寵物。

這款新疫苗由動物用藥公司Medgene Labs和美國農業部合作開發,並在2021年9月獲得緊急使用授權,根據Medgene Labs的說法,該疫苗在今年春天應該能在美國40多個州和華盛頓特區被採用。

位於南佛羅里達州的布洛瓦鳥類和異域動物醫院(Broward Avian and Exotic Animal Hospital)獸醫凱勒(Susan Keller)說:「這種疾病對兔子來說絕對致命,而且是非常可怕的死亡。牠們(感染後)很快就會死亡,會發高燒、鼻子和嘴巴出血。為家兔接種疫苗真的很重要。」凱勒另指出,這種病毒非常頑強,可以透過鞋子、食物進入家裡,並沾染到環境中。

目前RHDV2流行於美國南部和西部的11個州,包括加州、亞利桑那州、德州和新墨西哥州,而根據美國農業部對疾病的追蹤,過去一年該病毒共在19個州有發現案例,包括家兔和野兔。這令研究人員相當擔心瀕危物種的安危,像是河岸林兔(Riparian brush rabbit),以及其他罕見的兔形目動物。

為此,加州魚類和野生動物管理局(CDFW)正在採取行動,為聖華金河國家野生動物保護區(San Joaquin River National Wildlife Refuge)的河岸林兔接種RHDV2疫苗,CDFW的野生動物獸醫克里弗(Deana Clifford)表示,保護區已經有約700隻兔子接種了疫苗,以確保在疫情爆發的情況下,族群中已經有15%到20%的兔子完成疫苗接種。

RHDV2疫苗也被用於瀕危的哥倫比亞盆地侏兔(Columbia Basin pygmy rabbit),這是北美最小的兔子,專家表示,雖然並不是所有兔子都可以接種疫苗,但在涉及瀕危物種的情況下,接種疫苗相當重要。除了保護稀有的野兔外,目前專家也指望著獸醫向兔飼主推薦接種疫苗,以阻止RHDV2病毒在美國傳播。

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