與動物工作 更有同理心 新加坡研究:企業可考慮動物進入工作場所

記者 吳昱賢/報導

一篇新加坡研究發現,與動物一起工作,能增加員工的同理心。圖片來源/123RF

在辦公室和動物一起工作,這樣的畫面或許只在寵物友善的公司看見。不過最近一篇新加坡研究發現,如果和動物一起工作,員工將會有更多的同理心,與同事的相處也會更融洽,他們建議公司可以考慮將動物引入工作場所,像是開放寵物辦公、或舉辦「同理心工作坊」!

綜合外媒報導,這項研究由新加坡國立大學(NUS)商學院主導,本(5)月10日發表在《人資心理學》(Personnel Psychology)期刊上。研究作者、新加坡國立大學商學院組織管理副教授任啟智(Sam Yam Kai Chi)表示:「人類經常和動物一起工作,像是員警和警犬、馬與馬術治療師,不過和動物一起工作對人類有什麼影響,我們瞭解得並不多。」

這篇研究共進行3項實驗,第一項研究在2020年進行,研究團隊與新加坡動物園Mandai Wildlife的71名員工進行訪談,瞭解他們對他人情緒的看法。結果研究團隊發現,多數員工和動物互動後同理心更強,任啟智指出:「這些員工越認同動物有感受與思考的能力,動物互動對他們的同理心影響就越大。」

他解釋:「同理心意味著要意識到他人的痛苦,並對此做出反應。要發現同事的痛苦並不容易,因為人類害怕表現出自己的脆弱,而且善於隱藏自己的痛苦。而由於動物不會說話,經常與動物打交道的員工也更會觀察動物的細微動作,確認牠們是否不適。」任啟智補充:「有趣的是,這種由動物引起的同理心會溢出,讓他們對同事更有親和力,更願意幫助別人。」

第二項實驗於2021年進行,調查了香港的121名員工,他們來自不同的組織,職業都和動物有關,包含警察、動物治療師、訓犬師等。這些員工被分成兩組,第一組被指示寫下最近與動物密切合作,成功實現工作目標的事件;第二組則是單純寫出工作中達成目標的事件。結果研究人員發現,那些回憶起和動物合作經驗的人,比起第二組更有同理心。

第三項實驗也在2021年進行,研究團隊調查了美國一般辦公室178名員工的動物互動和同理心評分,不過這一次由主管直接評分。這些辦公室員工可能定期舉辦與動物互動的工作坊,或開放寵物一同辦公。研究團隊發現,員工與動物一起工作的時間越長,他們會產生更多的同理心,也更合群。

任啟智指出,3種不同情境的實驗證明了,不論在什麼工作場所,與動物一起工作能帶來許多好處,他建議:「公司可積極考慮將動物引入工作場所,定期舉辦工作坊、或是開放寵物辦公,這些措施將有助組織運作。」研究共同作者,曾在新加坡動物園擔任飼育員的藍詩韻(Carisa Lam)補充:「我們相信,如果運用得宜,與動物一起工作將成為培養員工同理心的一種新方法。」

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