伴侶動物比PCR更快更準確!法研究:檢疫犬可望大量投入新冠檢測

比PCR更快更準確!法研究:檢疫犬可望大量投入新冠檢測

1月,在伊斯坦堡的訓練中心,一隻檢疫犬接受檢測Covid-19的能力測試。圖片來源/Getty Image

2020年新冠肺炎(Covid-19)疫情爆發後,人們一直在尋找和嘗試更快、更有效的檢測方法,擁有靈敏嗅覺的「檢疫犬」成為科學家的首選。不過,這些檢疫犬的準確率高嗎?過去研究顯示,這些檢疫犬都至少有90%的準確率,近期一篇法國研究更指出,檢疫犬更能發現無症狀患者,而且比PCR檢測(抗原檢測)更快更準確!

目前在杜拜阿聯酋機場、美國邁阿密機場、芬蘭赫爾辛基機場,都有數檢疫犬輔助檢疫工作,嗅聞是否有感染新冠肺炎的患者,美國麻塞諸塞州和夏威夷也有學校雇用狗來「嗅聞」學生是否染疫。美國、英國、法國、德國、芬蘭、泰國多項實驗都發現,檢疫犬至少都有90%以上的準確率,最高甚至可達到98%。2021年佛羅里達州的一篇研究還發現,只需經過一個月的訓練,狗的嗅聞準確率約為73%到93%,是非常有效的簡易手段,不過這些檢疫犬的準確率是否足以代替現有的PCR檢測,仍是未知數。


6月1日發表《Plos One》期刊給了人們新的希望,或許以後不必再使用快篩、唾液檢測了!這篇由法國阿爾福特國立獸醫學院主導的研究發現,訓練有素的檢疫犬在實驗中發現97%的有症狀新冠患者、100%的無症狀新冠患者。研究作者、獸醫教授Dominique Grandjean指出:「狗不會說謊,但PCR可能會出現不同情況的錯誤。」

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這項研究總共篩檢了335名巴黎民眾,其中有109人新冠肺炎PCR呈現陽性反應,包含31名無症狀者。研究團隊訓練法國消防局和阿拉伯聯合大公國的檢疫犬3到6週,現役的檢疫犬訓練週數較短。Dominique解釋:「我們會在嗅聞的椎體中放入人類的汗液檢體,如果狗嗅聞到新冠肺炎,牠就在錐體前坐下來。」

最終,研究團隊發現,這些訓練有素的狗比起PCR有更好的準確率,實驗中只有2個偽陽性的病例,檢疫犬將其他冠狀病毒呼吸道疾病和新冠肺炎搞混。雖然過去有許多關於檢疫犬嗅聞新冠肺炎的研究,但這是第一次將狗的準確率和PCR比較。

Dominique認為,檢疫犬很快就會取代PCR,開始在機場進行新冠肺炎檢測,他解釋:「在人力不足的情況下,PCR檢測可能要等幾天才會有結果,但這些狗能夠在短短15秒內分析20個樣本。我們還能讓不方便鼻腔檢測的人受益,像是阿茲海默症患者。」

未參與研究的賓夕法尼亞大學工作犬中心主任Cynthia Otto認為,雖然眾多研究證明檢疫犬的能力,但距離全面取代還有一大段距離。她表示:「最理想的狀況是,一個人走過去,然後狗可以馬上嗅聞出陽性、陰性,最終這樣的願景是可以做到的,但實際上有很多細節需要注意。」她解釋:「我們要怎麼確保安全、控制品質?目前機場進行的都是試點,由訓練過的人員額外採集汗液、唾液,但如果全面上路,需不需要額外採集檢體?如果不用,那準確率還一樣高嗎?如果要,我們有足夠的專業人力嗎?」她強調,目前還沒有人提出細緻、有效、安全又科學的檢疫犬取代方案

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