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毒氣撲殺不人道 動物痛苦死去 美國猶他州、俄亥俄州拚修法

記者 吳昱賢/報導

根據動保團體調查,目前猶他州、俄亥俄州仍有收容所使用毒氣室。圖為示意圖。圖片來源/Getty Image

過去收容所利用「毒氣室」(gas chamber)進行撲殺,動物被關在充滿一氧化碳的房間內,需經過20至30分鐘才死亡,這種不人道的做法被人詬病,所以現在大多改用安樂死藥物。然而根據動保團體統計,美國猶他州、俄亥俄州、懷俄明州和密蘇里州的動物收容所仍在使用毒氣室撲殺動物。所幸,猶他州和俄亥俄州都有議員提出法案,希望能避免更多動物受苦!

根據美國人道協會(Humane Society of the United States)統計,美國僅有28個州禁止使用毒氣室撲殺動物,猶他州、俄亥俄州、懷俄明州和密蘇里州的動物收容所仍在使用毒氣室。

對此,俄亥俄州和猶他州的議員都積極修法改變現狀。日前俄亥俄州參議院已通過修正案,禁止收容所使用一氧化碳撲殺動物,也加大了虐待動物的刑責,照顧者若不提供食物和水而使動物「身體損害」,將會被視為「暴力犯罪」,使得這些案件更容易被起訴。

法案提案者Jay Hottinger表示:「很多時候人們視而不見,只因牠們是動物。但對於我們這些擁有寵物的人來說,牠們的意義不止於此。」此法案仍在眾議院等待表決。法案共同提案人Kenny Yuko則認為,虐待動物是犯罪的重要指標,家庭暴力、謀殺案加害者大多有虐待動物的前科,他強調:「法案不只是保護我們的寵物、我們的伴侶動物,我認為這也是社會安全網的重要防線。」

俄亥俄州防止虐待動物協會(SPCA)執行主任Teresa Landon則反駁美國人道協會的統計,她解釋:「雖然美國人道協會說俄亥俄州仍在使用毒氣室,但根據我們的資訊,俄亥俄州最後一個動物毒氣室已經在2021年拆除。」她強調:「法案只是在確保歷史不會重演。基本上不可能有收容所會再購買商業毒氣室,現在普遍是注射藥劑。」

猶他州的立法進度也與俄亥俄州相同,法案仍在等待眾議院審議,但法案提案者David Hinkins對於立法進度不樂觀,他說:「我去年也提過類似的法案,但在會期結束前,法案還是沒有在眾議院通過。」目前猶他州僅有兩個收容所使用毒氣室,分別是林頓市的北猶他動物收容所和西班牙福克市的南猶他動物收容所。

美國人道協會猶他州主任Sundays Hunt表示:「動物能夠聞到死亡的味道,牠們知道毒氣室裡面發生什麼事,牠們不害怕死亡,但牠們害怕痛苦。」他無奈地表示:「最主要的反對者是猶他州的治安官和警長,他們覺得這些『惡毒』的動物會傷害收容所人員,但實際上這種事情不會發生,我們不應該讓動物經歷不必要的痛苦和折磨。」

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