超級奶爸認證!英國城堡常駐犬3度領養孤兒小鴨

記者 李娉婷/報導

在英國艾塞克斯郡(Essex)的芒特菲奇特堡(Mountfitchet Castle),15隻孤兒小鴨找到了聽起來不太可靠但其實經驗豐富的養父:一隻15歲的拉布拉多犬!弗雷(Fred)是芒特菲奇特堡的常駐狗,雖然看不太出來,但牠已經是養小鴨的老手了,五年前,弗雷首次領養了9隻孤兒小鴨,隔年又照顧了一群,今年已經是牠第三次當鴨奶爸了。

這個溫馨的畫面不是童話故事,而是發生在現實中!   取自Mountfitchet Castle

2018年時,芒特菲奇特堡的工作人員發現了9隻媽媽不在身邊的小鴨,而當時10歲的弗雷立刻成為了牠們的代理爸爸,照顧這些孤兒小鴨,直到牠們能夠在這座中世紀建立的城堡獨立生活;一年後,城堡工作人員透露在社群網站透露,弗雷再次變成了鴨奶爸,撫養7隻只有7天大、莫名被鴨媽媽丟下的小紅面鴨(Muscovy duck)──這窩小鴨原先共有14隻,但出於某些原因,只有7隻跟上了鴨媽媽。

當時工作人員表示,弗雷一看到7隻擠在一起的小鴨,立刻躺到牠們身旁,讓小鴨取暖,這讓城堡堡主和工作人員都很高興,並鬆了一口氣,而幾分鐘之內,小鴨們也都接受了這個看起來很奇怪的「新媽媽」,爬到了牠身上。

弗雷2019年時領養的第二批小鴨。   取自Mountfitchet Castle

又過了幾年,來到2022年,已經高齡15歲的弗雷再次當爸,在15隻小鴨的媽媽瑪麗(Mary)一夜之間神秘消失後,弗雷決定接替瑪麗的任務,照顧這些小傢伙,芒特菲奇特堡也再次在社群網站和粉絲分享這個溫馨的消息,工作人員表示:「我們溺愛的15歲狗狗弗雷再次成為了養父,這次是15隻孤兒小鴨,做得好,弗雷!」

堡主高史密斯(Jeremy Goldsmith):「牠是我們的全職爸爸,弗雷走起路來比上次照顧小鴨時更搖搖晃晃了,但牠還是非常有照顧者的天性,看了感覺真的很美好。我認為擁有一個生活角色對弗雷有益,而且牠喜歡在城堡裡成為這個家庭的一員。」

弗雷幫失蹤的鴨媽媽瑪麗照顧小鴨。   取自Mountfitchet Castle

芒特菲奇特堡的工作人員也希望鴨媽媽瑪麗能夠安全回家,雖然牠下落不明,但目前還沒有牠遭到狐狸襲擊的證據,高史密斯補充說:「牠是一個好媽媽,所以牠可能幾天內就會回到小鴨身邊。」

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