蘇格蘭唯一“水下尋屍犬”退休 服勤10年仍熱愛工作

記者 李娉婷/報導

狗的嗅覺靈敏,能夠完成許多人類和現代科技都還無法有效完成的工作,在搜救、反恐、緝毒、保育等領域,工作犬的存在已不是新聞,在需要尋找罹難者時,也有「尋屍犬」的協助,不過你知道這些四腳好鼻師連水下的氣味都能聞到嗎!除了上述幾種常見類型外,其實還有一種工作犬是「水下尋屍犬」,最近在蘇格蘭,就有一隻執勤10年的水下尋屍犬光榮退休。

巴拉把頭往水下探,可不是因為想要下水玩,其實牠在做非常嚴肅的工作!   取自Daily Record & Sunday Mail

12歲的史賓格犬(Springer spaniel)巴拉(Barra)是蘇格蘭第一隻、也是唯一一隻水下嗅探犬,牠的專長是站在船頭,透過嗅聞找出隱藏在水下的遇難者,牠在幼犬時期接受了10個月的特殊訓練,並在過去10年中和英國各地的警察及家庭一起工作,一般來說,嗅探犬不該服勤這麼多年,但是巴拉實在是太愛牠的工作了!

巴拉平時在蘇格蘭克萊德河(River Clyde)地區生活,在巴拉獲得水下嗅探犬的資格認證後,現年55歲的飼主兼領犬員馬修(Iain Marshall)仍每週和牠一起訓練最多3次。馬修表示,多年來,巴拉的工作有助於失去親人的家庭得到解脫,但現在這隻老狗後腿出現了行動不便的跡象,因此該退休了。

馬修是一名船隻操作員,在巴拉還是隻小狗時,一篇水下嗅探犬的文章讓他受到了啟發,他說:「我在海巡隊工作了18年,處理了很多人員失蹤的案件,你很難忘記那些失蹤者還沒有被找到的案件,我在搜救雜誌上讀到了一篇關於水下嗅探犬的文章,我就想著:我要養一隻狗,然後來做這件事。」

水下尋屍犬不需下水。   取自Daily Record & Sunday Mail

馬修威爾斯(Wales)找到了巴拉,牠先在那裡接受了專業訓犬師的訓練,回到蘇格蘭的家後,牠和馬修在克萊德河練習,馬修表示,巴拉大約10個月內就獲得了水下嗅探犬的資格,「我們每週會和牠一起訓練2到3次,我們會把誘餌放入不同深度的水裡,牠聞到味道後就會吠叫,牠坐在船上,雙腿放在船頭邊緣,鼻子朝下聞水,牠從不下水。」

馬修和巴拉的水下搜尋工作是志願性質,他們會幫助警察單位和家庭搜尋失蹤人員,馬修說:「我們在自願的基礎上做這些事,我們剛開始時,我說如果巴拉能找到一個人,我們就完成了終極目標。警察會向我們尋求幫助,或者有些家庭會直接來找我們,特別是那些家人長期失蹤的家庭;有時在警察盡其所能還是沒有收穫後,我們會接手,看看是否可以提供幫助。」

巴拉和民間搜救組織一起執勤,牠在訓練期間就成功找到了一位失蹤者,2011年9月,巴拉通過水下嗅探犬的認證,到了2014年,牠已經在蘇格蘭各地的搜索中發現了大約6具屍體。過往受訪時,馬修曾表示:「不知道某個人的屍體在哪裡對他們的家人來說真的很可怕,在有巴拉之前,我們不得不等著屍體浮出水面,這可能需要花上好幾個月的時間。」

巴拉和領犬員馬修,巴拉非常喜歡牠的工作。   取自Daily Record & Sunday Mail

「人們很心碎,如果我們能以任何方式提供幫助,那麼我們就會去做,這些年來這項工作把我們帶去了遍及英國的遠方。」馬修說,巴拉還是很愛牠的工作,但在牠的後腿動過手術後,這項工作對牠來說負擔已經太重了,牠的腿有時候會罷工,「一般狀況下,狗會在7或8歲左右退休,但巴拉熱愛牠的工作,因此牠繼續服勤,牠現在還是非常喜歡,而且想要去做,不過牠之後會以遊客的身分享受蘭克萊德河上的生活。」

馬修正在考慮讓另一隻小狗繼續巴拉的工作,但他還沒做出決定,他:「我們和巴拉一起工作了11年,在那之前我在海巡隊工作了18年,在某個時間點你必須拉線停止,但如果有人來找我們求助,我想我們還是會立刻穿上靴子出門。」

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