會安慰人、給抱抱 美國情感支持鱷魚威利超友善!

記者 李娉婷/報導

上(8)月底,一隻鱷魚出現在美國賓夕法尼亞州費城的愛情公園(Love Park),相關影片在社群網路引起轟動,隨後媒體爭相報導,但並不是因為有危險動物出現在市區,與之相反,是因為牠實在是太友善了!

這隻名為威利(Wally)的鱷魚可以讓路人牽著一起散步和合照,還是一隻經過認證的情感支持動物,親人程度令人驚奇,不過一隻鱷魚是怎麼成為情感支持動物的?讓我們一起來看看威利的故事。

鱷魚威利是一隻經過認證的情感支持動物。   取自The New Daily

威利的飼主,69歲的海尼(Joseph Henney)在農場長大,從小他就被各式各樣的動物包圍,像是牛、豬、蛇和郊狼,在這樣的環境下成長,擁有一隻寵物鱷魚也許是他最不奇怪的事情。不過,威利也不是一隻普通的寵物鱷魚,牠是一隻經過認證的情感支持動物,海尼:「牠會嘗試安慰人,並以擁抱而聞名。」

5年前,在最親密的朋友和家人在大約同一段時間過世後,海尼變得消沉又孤單,但一位在佛羅里達州做動物救援的朋友把威利帶來交給了他,當時威利還只是一隻20英寸(約50公分)長的鱷魚寶寶,而這隻小鱷魚,很快就讓海尼振作了起來。

海尼說:「我在兩個禮拜裡失去了3位家庭成員和4位認識了一輩子的朋友,因此陷入了巨大、深沈的憂鬱之中,我的醫生想給我抗憂鬱藥物,但我沒有接受。一個月後,我回去找我的醫生進行另一次評估,他說:『你現在做什麼呢,喬?你的狀態很不錯』,我說:『我和我的鱷魚一起去散步』。」

海尼和威利。   取自Wallygator

海尼描述了他和威利玩捉迷藏的故事,以及威利如何常常透過拉開他的毯子或拿走枕頭來和他玩耍。海尼向他的醫生解釋:「威利做了一般鱷魚不會做的事。牠一直和我在一起,不斷吸引我的注意,讓我笑出來。我們發現牠確實能感覺到人的情緒,並試圖安慰他們。牠的擁抱很有名,人們從世界各地而來,想要得到一個擁抱。」

讓海尼感到驚訝的是,他的醫生很樂意幫忙把威利註冊為情感支持動物,不過他也每年都必須重新認證,畢竟威利是一隻5.5英尺(約167公分)長的鱷魚。海尼說,他當時告訴醫生:「醫生,你神智不清了。」但到目前為止,這樣驚人的做法沒有出現任何問題。

威利的友善程度超乎想像,家長也放心讓幼兒和牠互動。   取自Wallygator

海尼也會協助中途其他動物,直到收容所或動物園有空間帶走牠們,雖然大多數人可能會選擇養貓或狗,但他養在客廳裡的是鬣蜥、響尾蛇、眼鏡蛇、科摩多巨蜥和鱷魚等爬行動物。儘管照顧了這麼多特殊的動物,海尼仍表示威利不一樣,他堅定地認為牠不是普通鱷魚,「牠不會咬人,牠拒絕咬任何活生生的東西,我們也不知道為什麼。」

一開始,海尼周圍的人對他養寵物鱷魚有所遲疑,有些人試圖說服他放棄這個想法,但在威利的魅力之下,他們很快就改變了態度,海尼現在會向學校和營隊中的孩子介紹威利,他的朋友最近甚至還幫威利報名了美國最受歡迎寵物獎(America’s Favorite Pet award)。無論比賽結果如何,海尼都希望將來他能和威利一起去旅行,雖然鱷魚可能不太適合搭飛機,但他認為開車、搭船或坐火車都是不錯的方式,他們還是能夠因此達成願望。

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