英國捕鼠大臣不捕鼠 驅趕狐狸成焦點

記者 吳昱賢/報導

賴瑞正驅趕要入侵首相官邸的狐狸。圖片來源/Sky news

英國內閣辦公廳首席捕鼠大臣(Chief Mouser to the Cabinet Office)是住在唐寧街10號英國首相官邸的家貓,專有的頭銜,也稱作「英國第一貓」。現任捕鼠大臣是一隻擁有雪白肚皮的虎斑貓賴瑞(Larry),但牠鮮少抓老鼠,「業績」似乎不太理想,不過賴瑞近日的一項舉動卻引發熱烈討論,因為牠成功驅趕試圖闖進首相官邸的狐狸!

綜合外媒報導,賴瑞是由前首相卡麥隆從收容所「巴特西貓狗之家」(Battersea Dogs&Cats Home)領養而來,經歷了4代首相,包含卡麥隆(David Cameron)、梅伊(TheresaMay)、強森(Boris Johnson)和現任首相特拉斯(Liz Truss),賴瑞已經坐穩捕鼠大臣的寶座長達11年之久,是英國歷史上在位時間第二久的捕鼠大臣。


雖然名為捕鼠大臣,但賴瑞很少捕捉老鼠,也經常給人一種「不務正業」的形象,不過10月10日發生的一起事件卻讓不少人對賴瑞改觀。原來,媒體拍到有一隻野生狐狸試圖闖入首相官邸,賴瑞從頭到尾仔細地盯著這隻狐狸,最後在官邸前的花圃和狐狸展開一場驅逐戰,並且取得最終勝利。

賴瑞面對體型比自己大的狐狸依然無所畏懼。圖片來源/sky news

這則故事吸引不少英國民眾關注,除了賴瑞本身的高人氣外,不少人也好奇,原本懶洋洋、總是曬太陽的賴瑞為什麼會驅趕狐狸。對此,專家指出,賴瑞的行為基於貓咪本能,牠們會固守自己的領地。動保團體「貓咪保護」(Cats Protection)的行為經理妮奇(Nicky Trevorrow)說:「如果受到威脅, 貓咪會與大多數動物對抗,即使是狗也不例外,這是牠們血液中根深蒂固的領地意識。 」

英國內閣辦公廳的首席捕鼠大臣賴瑞 圖片來源/HuffPost

妮奇指出,貓會在物體上撒尿、摩擦表面留下氣味,或透過抓撓來標示出自己的領地、警告其他貓咪。賓夕法尼亞大學(University of Pennsylvania)動物福利教授詹姆士(James Serpell)教授說:「對於領地入侵者的反應有多強烈,以及是否會對付個頭比自己大的動物,在不同貓咪之間有明顯差異。賴瑞成功趕跑這隻狐狸,我想牠以後會越來越勇敢、大膽。」

不少喜歡賴瑞的民眾擔心牠受傷,因為狐狸體型更大、下顎也更有力。不過根據倫敦大學(University of London)建置的獸醫臨床資料庫VetCompass顯示,每一萬次貓咪就診中,有5次和狐狸打架受傷、 9次疑似打架受傷案例;相較之下,貓咪之間的打架更具危險性,貓咪被其他喵咪咬傷、抓傷的機遇是萬分之541,交通事故造成的意外則為萬分196。

獸醫兼廣播員皮特(Pete Wedderburn)對此表示:「我認為大家完全不用擔心賴瑞受傷,若跟『被狐狸攻擊』比較,牠被其他貓咪攻擊的風險為40倍、遭汽車撞傷的風險則為14倍。」  他強調:「貓和狐狸通常不會對彼此構成威脅。」 詹姆士還指出,貓咪和狐狸之間有一些本能的敵意,他解釋:「在過去,狐狸直接與野貓競爭食物,例如囓齒動物和鳥類。 成年狐狸可能對年輕的野貓構成威脅,我想這就是為什麼賴瑞會對於野生狐狸特別敏感。」

英國動物心理學研究所主任Dennis Turner則指出:「賴瑞是一隻大公貓,一般雄性動物確實會驅趕領地中的入侵者。而顯然地,這隻狐狸是生活在倫敦的城市動物,但我敢打賭,牠應該有好一段時間不敢再來了。」

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