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不堪通膨壓力 美國湧棄養潮 收容所爆籠動物 天竺鼠排第一

記者 吳昱賢/報導


美國出現天竺鼠的棄養潮,收容所不堪負荷。圖片來源/Getty Image

 

根據《富比士》雜誌的統計,美國通貨膨脹已經讓飼主不堪負荷,從2021年7月到2022年7月消費者物價指數上漲了8.5%,超過63%的美國人認為「通貨膨脹讓養寵物越來越辛苦」。有的飼主在經濟困頓的情況下,不得已將寵物送到收容所,這也使得寵物收容所面臨龐大的收容與經濟壓力,其中「天竺鼠」是最常被人棄養的物種。

 

綜合外媒報導,根據美國愛護動物協會(ASPCA)統計,疫情期間大量家庭迎進動物家庭成員,有將近五分之一、2300萬個美國家庭領養或購買寵物,但隨著人們回到工作崗位,及美國出現歷史新高的通貨膨脹,飼主開始評估自己是否能負擔寵物開銷。

 

根據《富比士》統計,寵物食品的成本成長9.1%,獸醫診所的收費也節節攀升,美國各地的收容所已經出現「棄養潮」、領養人數也急劇下降。雖然多數飼主都秉持「不棄養」的精神,但仍有3%的寵物主人表示,在過去一年中他們將寵物送到動物收容所、救援組織,其中有12%的人表示通貨膨脹使寵物食品和獸醫收費過於昂貴,還有7%的人表示他們負擔不起寵物的醫療費用。

根據統計資料推估,當寵物臨時發生意外或生病、獸醫帳單費用來到999美元時,將導致42%的寵物主人負債;帳單為499美元時則會導致28%的寵物主人負債,《富比士》認為,這顯示了「美國驚人的通貨膨脹,與多數美國寵物飼主的低抗風險能力。」

 

落實No Kill的紐約動物護理中心(ACC)便指出,雖然多數飼主保留寵物,但今年的棄養人數比去年增加25%,且多數飼主是在無奈之下放棄寵物。行銷總監Katy Hansen表示:「我們看到很多飼主相當不捨,這些寵物是家庭的一部分,但人們終究需要在餵養自己與家人或餵養寵物兩者之間做出抉擇。」

 

Hansen認為,多數飼主並非後悔而棄養,而是因通貨膨脹急於減少支出。在疫情期間領養貓狗的飼主中,有90%的狗主人、85%的貓主人依然和貓狗在一起,僅有一個物種出現誇張的棄養率——天竺鼠。Hansen解釋:「疫情期間人們大量購買天竺鼠,這些天竺鼠正被送往收容所。平均來說我們每年會接收200隻天竺鼠,但今年我們已經收容了650隻。」

 

導致天竺鼠棄養的罪魁禍首很多,但寵物店絕對難辭其咎。Hansen表示:「天竺鼠易於繁殖、售價約為40美元,許多飼主以為天竺鼠很好照顧,但其實不然。」她解釋:「天竺鼠需要一個適當大小的圍欄、幾乎每天都要更換墊料,獸醫費用也可能比貓狗貴,因為擅長診療天竺鼠的獸醫並不好找。」此外,圈養的天竺鼠可以存活10年,但許多飼主很快就覺得厭煩。

Hansen無奈地說:「我們收容所已經爆籠了,我們只能把動物暫時放在走廊上。」面對這樣的窘境,ACC去(2021)年曾積極向市議會遊說,要求紐約寵物店禁止出售天竺鼠,不過目前法案陷入僵局,ACC希望能盡快舉辦公聽會,緩解「天竺鼠棄養潮」。

即使禁售天竺鼠,收容所面臨的壓力依然龐大。Hansen說:「還是有貓狗因經濟因素被送到收容所,雖然比例沒有特別高,但每一位走進來的飼主背後,都有一個令人心碎的故事。」她表示,雖然總體接收量與疫情前相比,數字並未特別凸出,但由於領養人數大幅下降,各地收容所都出現過度擁擠的情況。

面對這樣的環境,Hansen不確定未來是否會出現轉機,但她呼籲:「我認為,即使是小小的善意,也能做出貢獻。我們需要來自社區的支援、我們需要人們擔任志工、我們需要人們分享我們動物的近況,這些都不是很難的事。」她也說:「如果你有鄰居因經濟因素正在猶豫要不要棄養寵物,請幫助他們!陪他們遛狗、偶爾提供寵物食品。這些小小的善意就能幫助我們一起度過難關。」

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