美國盜狗案頻傳 年增長40%
罰則過低讓犯罪層出不窮

記者 吳昱賢/報導

美國近期頻繁傳出竊狗案件。圖為示意圖。圖片來源/PA

近期美國的劫車、竊盜等犯罪案件出現增長趨勢,除此之外,被人們視為家庭一份子的寵物犬也成為歹徒覬覦的目標。由於多數州對於寵物犬竊盜無特別規範,竊狗案往往只會以「一般財務損失」辦理,這也使得偷狗者越來越猖狂,根據統計,今年的狗隻遭竊案件比去年增長40%!俄亥俄州的眾議員則打算修法,嚴懲竊狗者。

綜合外媒報導,專門協助飼主尋找走失愛犬的非營利組織 AKC Reunit透露,今年的寵物犬竊盜案比去年增加40%,執行長Tom Sharp表示:「全國各地的案件呈現爆炸增長,但我們還不確定增長的真正原因。」不過Tom推測,新冠肺炎爆發後到寵物犬價格飆升是一大因素,他說:「一些品種犬的價格甚至高達10萬美金。」他表示,有的偷狗者只是單純喜歡狗,其他的則偷狗後轉售,目前最容易遭竊的犬隻品種為法國鬥牛犬、拉布拉多和約克夏。

為此,他呼籲飼主:「成功與主人團聚的寵物犬裡,有超過95%的案件仰賴其他社區民眾的目擊與通報,所以施打晶片非常重要。」他舉例:「像是其中一個案件,民眾購買犬隻後請獸醫進行健康檢查,結果獸醫掃描到原飼主晶片,揭露這起竊狗案。」

遺憾的是,多數州的法律都將「偷狗」視為竊取一般個人財產,因此偷狗和偷走電視、珠寶等物品沒有區別,竊狗者不會受到太大的懲處。目前美國只有15個州特別針對偷狗進行規範,包含加州、康乃狄克州、德拉瓦州、路易斯安那州、密西根州、新罕布夏州、紐約州、北卡羅來納州、羅德島州、奧克拉荷馬州、德州、維吉尼亞州、華盛頓州、西維吉尼亞州。

在上述州(行政區)中,有5個州的罰則最重——維吉尼亞州規定,不論狗的價值為何,竊狗者最高可被判處10年有期徒刑;路易斯安那州則針對狗的價值進行區分,如果狗的價值超過500美元,偷狗者將面臨10年有期徒刑和最高3,000美元罰金;在奧克拉荷馬州、紐約州與密西根州,偷狗都屬重罪,偷狗者將面臨最高6個月有期徒刑。

在其他沒有規範的州,竊狗者即使被逮補也只需罰錢了事,且罰款金額時常不到1000美元,犯罪率因而不斷上升。以俄亥俄州為例,光是本(10)月,該州就有超過10起寵物犬遭竊的案件。對此俄亥俄州眾議員Casey Weinstein表示:「我們已經開始準備起草法案,許多州都已經針對偷狗行為祭出重罰,俄亥俄州也應該這麼做了。我們應該盡一切努力阻止偷竊、綁架寵物。」

參議員Kenny Yuko也表示:「 我們過去沒有研究過這個問題,但是時候該立法嚴懲這些犯罪者了。如果我們進行修法,加重的刑罰或許會有嚇阻的效果。」

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