寵物助心理健康 自閉症患者更能管理情緒

記者 吳昱賢/報導

一篇英國研究發現,寵物能幫助自閉症患者改善心理健康,也能使他們的社交更順利。圖片來源/The New York Times

過去研究發現,飼養貓狗有助於人類心理健康,飼養寵物的過程也能改善人類的生活習慣。近期一篇研究則發現,不只有貓狗能幫助人類的心理健康,就連老鼠、魚等動物,也能讓成年的自閉症患者更能管理情緒、社交更順利!

綜合外媒報導,這篇研究發表在《自閉症與發展障礙》期刊上,由英國邊山大學(Edge Hill University)主導研究。研究團隊調查了735名成年人,其中326人患有自閉症,研究團隊發現,不論是何種寵物都能幫助患者管理情緒,還能使他們社交更為順利。研究作者Liam Cross說:「我們研究了他們孤獨、社會隔離、社會焦慮、社會支持和對生活的總體滿意度,結果發現飼養寵物的眾多好處。」

所有參與者都完成填寫社會行為、自閉症特徵及其他因素的調查問卷,同時有寵物者也會填寫關於寵物的情況,及他們對於寵物的依戀程度。Liam表示:「過去人們認為,有自閉症的人不太適合擁有寵物,但事實並非如此。」他解釋,雖然成年自閉症患者在照顧寵物能力、經濟能力方面會遇到一些困難,但只要克服這些困難,自閉症患者的生活將變得截然不同。

研究團隊發現,自閉症患者與普通成年人一樣依戀、疼愛他們的寵物,雖然平均而言,自閉症患者的生活品質略低於普通人,但如果飼養寵物,他們將對生活更加滿意。Liam指出:「擁有什麼樣的寵物並不重要,狗、貓、老鼠,甚至魚都有類似的效果。幾乎每個參與研究的人都強調他們與寵物之間的密切連結,同時他們也感受到生活品質的提升。」

研究團隊也發現,自閉症患者更容易飼養狗以外的動物,他們與寵物相處時也更自在,飼養寵物讓他們感覺更加活躍、能面對壓力、覺得安全,同時也能更自然地與他人互動。一名不具名的參與者表示:「所有讓自閉症患者不舒服的情況,在動物身上都不存在──沒有尷尬的談話,沒有不可預知的事件,這是一個輕鬆的環境,我愛我的寵物。」

Liam認為,雖然自閉症患者飼養寵物會遇到比一般人多的困境,但養寵物有助於幫助自閉症患者正常生活,他解釋:「對於多數患者來說,養寵物是一個巨大的突破。然而這也有助於他們的健康,因為這可以打破某些患者不健康的作息與生活習慣。」他笑說:「儘管很多人擔心他們不能好好照顧動物,但我們發現,他們能把動物照顧得很好,而且從中獲得巨大的好處。」

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