新冠肺炎傳染力強 英國逾35萬隻寵物貓感染 專家憂出現變種病毒

記者 吳昱賢/報導

一篇英國研究發現,英國有超過35萬隻寵物貓曾感染新冠肺炎。圖片來源/Getty Image

在新冠肺炎大流行初期,英國、香港、南韓等地都曾傳出確診者傳染新冠肺炎給寵物貓狗,雖然貓狗多半無明顯症狀,當時仍引發不小的恐慌。近期一篇英國研究發現,英國約有超過35萬隻寵物貓曾感染新冠肺炎,數量相當可觀。由於今年6月泰國才傳出首起「貓傳人」的案例,專家認為新冠肺炎作為人畜共通疾病,仍有在動物身上變異後再又傳染給人類之風險。

這篇研究尚未經過同行審議,目前以預印本形式發表,研究團隊由格拉斯哥大學(University of Glasgow)的病毒學家和獸醫組成,他們分析了在2020年4月至2022年2月期間,曾經去過動物醫院的2,309隻寵物貓之新冠肺炎檢測結果。結果研究團隊發現,所有樣本中有3.2%的貓咪肺炎抗體呈現陽性,感染最密集的時間發生在2021年底和2022年初。而根據貓咪保護組織(Cats Protection)2022年的統計,英國大約有1100萬隻寵物貓,3.2%等於有35.2萬隻貓曾感染新冠肺炎。

研究作者、格拉斯哥大學病毒研究中心博士生Grace Tyson表示:「樣本來自英國各地,絕對能代表全英國的家貓群體。我們有信心說,英國超過3%的貓群已經接觸到新冠肺炎並產生抗體,而且這種情況一直在增加。」不僅如此,由於研究團隊只檢測特定一種抗體,3.5%的數據可能還低估了現實情況,Tyson坦言:「實際情況可能比想像中嚴重。」

雖然貓咪感染新冠肺炎的比例較低,過去研究發現貓咪也不易傳染給人類,不過今年6月泰國傳出一起「貓傳人」的案件。一隻10歲虎斑貓從飼主身上感染病毒,然後在接受快篩時朝著獸醫打噴嚏,獸醫雖然戴著口罩和手套,但病毒依然透過眼睛黏膜傳染給獸醫。所幸現在貓咪、飼主和獸醫都已完全康復。

Tyson表示:「事實上,我們還不知道新冠肺炎對貓咪的長期影響,臨床上我們有看到一些發燒、心臟問題和呼吸道症狀,不過由於貓科動物的實際病理特徵不像人類那樣明顯,我們還不曉得是否有其他症狀。」她也憂心新冠肺炎作為人畜共通疾病,會在貓身上發生變異,最終又傳染給人類,她說:「雖然貓咪的病毒傳染力遠低於人類,但我們還是應該謹慎看待所有的人畜共通疾病,因為病毒隨時都可能突變。」

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